The Art Shack nurtures creativity through art.

By Cristina Rutherford.

Para leer en Español

On the corner of 58th street and 97th Ave, is suite 145, a space with a large window where we find The Art Shack, an art workshop that occupies a comfortable area, unpretentious from the outside and to the naked eye, it is impossible to imagine all the incredible things that take place inside. The Art Shack was founded by two artists and residents of Doral, Laura Tobi and Paula Vasquez, who felt the need to create a space where children and adults could enter leaving behind their worries to freely express themselves and develop their creative process. The Art Shack is not a traditional art academy, it is a space where through art, students have the opportunity to discover themselves in order to better adapt to the environment that surrounds them.

The Founders

Paula Vasquez

Laura Tobi comes from Argentina and has lived in our city for over 12 years. She has a background in education and worked in educational technology. She decided to leave corporate world to focus on her real passion: the power of expression through art.  “I feel happy because I combine two things I am passionate about: education and creativity,” explains Laura.  She worked with children in a mobile art workshop with which she toured all of Miami. It was then when she met Paula Vasquez, her student who also came from Argentina. Paula studied communication and advertising in her home country and worked in these areas both in Argentina and here in the US where she has resided for over 14 years. Paula was always interested in photography and yoga; and together with her children, she began to take sculpture classes with Laura.  “To work making sculptures fascinated me”, explains Paula.  “I decided to dedicate myself to this, and through my children got extremely involved in their schools; that was when I realized that working with children and art filled me.”  Both Laura and Paula made an immediate connection because they saw the need for a space where people could freely express themselves.

The Approach

Tobi and Vásquez opened The Art Shack a year and a half ago with the purpose to nurture the creative process of each student. “Our main objective and focus of work is this creative process.  The technique is important, but if the technique is given before allowing a person to create or develop an idea, their creativity can be inhibited,” explains Laura. They offer classes for children of all ages and even for adults.

Starting at 2 years old, children can work their sensory aspect and focus on their awareness in the exploration of the environment. “The little ones are not focused in the final product but in the process; they don’t really care what their work looks like, what matters to them is what they do and how they are discovering the world, that is new to them.” explains Tobi.  “The more awareness they have, the greater their capacity to adapt to their surroundings.  Art generates more attentive beings, more conscious of what happens around them.”

Today children are invaded by media and school responsibilities. The school system tends to standardize children, and evaluations such as FCAT and SAT position the child in comparison with his or her peers.

The idea is that through these art classes students are pulled slightly out of that school structure. Vasquez explains, “The kids here choose what they want to do. It is not easy to take them out of their structure, they are stressed. We must work their freedom, their ability to choose.”  The Art Shack offers students a vital component to search for balance in their lives, the opportunity to be able to create and express themselves individually with their personal interests; from painting freely, to disarming computers, cell phones, etc. , and using these instruments to create something new.  “We make our classes customized to the child and not the child to the classes”, explains Laura. “We work with open slogans, ideas or questions from where we start, and that creates as many aesthetic resolutions as capabilities and children, or adults,  are in the class”.

Both Laura and Paula felt that in our community there was no place where students could express themselves freely without following a technique preset by a professor.  “One does not ask the child to write like Shakespeare or Cervantes, one asks the child to write, and to tell their stories of what happens in their family or community.  It is the same with art, art is a way of expression, the child learns to express the richness of what there is around him or her. Our kids mix language and drawing constantly only that up until now the offer was very focused on the technique, so it was the same work designed repeatedly by the teacher.”


Laura Tobi

There are currently 150 students and the classes are of mixed age. Both Tobi as Vasquez believe that when the children of different age range work together there is better behavior and more stimulation. The atmosphere of the workshop is open, the materials on the shelves are available to all. “When kids learn their routine they look for what they need by themselves. There is an initial proposal but if they want to make a change or add something, the materials are available, since they do not belong to the teacher but to the children.” The groups are not big because in order to work the individuality of each child it is not possible if there are many students.

Additionally The Art Shack provides students guidance to present their portfolio to enter an art magnet school.  “We can say with pride that 100% of students who have come to us have entered the various art magnet schools,” says Vasquez.  “We help the child assemble his or her portfolio, in order to use their art in a creative way and also emphasize that the jobs, that are personal, are submitted to the school in order to express what they like or what bothers them, this makes the difference”.

Other very popular classes are “cartoon”, where students create their own characters that transmit their own actions. They also offer classes in photography, summer camps, workshops for teacher planning days and even birthday celebrations.

Art Shack Attack!

Art Shack Attack! is a program created by Tobi and Vasquez that helps the stimulation and understanding of art. In this program, organized visits to various institutions that deal with art take place.  In Miami there is a lot of art and it is important to create awareness to support and appreciate it.  A museum that they are working closely with is the Frost Art Museum, where there are samples of international level and it is located close to Doral. These visits to the museums are guided and there is a special treatment.  They are interactive because the children  can make drawings, paste brochures, take pictures, touch the works if allowed, etc. It generates a link to the institution, it is not a cold visit. These visits are open to the public.

Final Words

“Doral is our community, we have lived here for several years,” say Laura and Paula. There are various art workshops in our city and we believe it is important for each institution to have its own proposal.  Laura writes, “This city has devoted many resources to sports and although there are some resources committed to culture through the Cultural Affair Advisory Board it would be important that the city get more involved with art.  Tobi recommends, “We should not saturate children with extracurricular activities: one form of art, one physical activity and time to play.  Kids learns by playing and art is a way of playing, because when making art children go through the same stages that they go through when playing . They need this for their psychosocial development.  We are convinced that our proposal helps people and that we can help make up for what is happening in education, it is therapeutic, it is the self-esteem of creativity.  We have to think outside of the structures of standardization.  Kids are not allowed to think differently and although it can be a bit scary to permit some freedom, it is necessary for the healthy development of any individual.”  Paula adds, “It is a rewarding job, through dialog with the kids and adults we learn a lot, it is fascinating! There is teamwork, each one brings their own individuality and in here reach a sense of belonging.”

If you would like more information on The Art Shack please visit the web page: ( or on Facebook:

Address: 9831 NW 58th St., Suite 145, Doral, FL 33178

Telephones: 305-3312297  or  786-4731708

————————————- En Español ————————————

The Art Shack nutre la creatividad a través del arte.

Por Cristina Rutherford.

En la esquina de la calle 58 con la avenida 97, se encuentra la suite 145, un espacio con un gran ventanal donde ha abierto un local llamado The Art Shack. Un taller de arte que ocupa un área cómoda, sin pretensiones y que por fuera, a simple vista, no representa todo lo que ocurre adentro.   The Art Shack fue fundado por dos artistas plásticas y residentes de Doral, Laura Tobi y Paula Vásquez, quienes sintieron la necesidad de crear un espacio donde chicos y grandes pudieran dejar atrás las preocupaciones y estigmas para poder expresarse libremente y lograr desarrollar su proceso creativo.  The Art Shack no es una academia de arte tradicional, es un sitio donde el alumno tiene la oportunidad, a través del arte, de descubrirse como individuo para así poder adaptarse mejor al entorno que lo rodea. 

Sus Fundadoras

Laura Tobi  viene de Argentina y vive en nuestra ciudad desde hace 12 años.  Tiene formación en educación y trabajó en tecnología educativa. Decidió dejar el ambiente corporativo para dedicarse a lo que era realmente su pasión: el poder expresarse a través del arte.  “Me siento feliz porque ahora puedo combinar dos cosas que me apasionan: la educación y la creatividad”, explica Laura.  Trabajó con niños en un taller de arte móvil con el cual recorría todo Miami.  Fue entonces cuando conoció a Paula Vásquez, su alumna quien también viene de Argentina. Paula estudió comunicación y publicidad en su país y trabajó en estas áreas tanto en Argentina como en EEUU donde reside desde hace 14 años.  A Paula siempre le interesó la fotografía y el yoga; y junto a sus hijos, comenzó a tomar clases de escultura con Laura.  “La escultura me atrapó, explica Paula, “Decidí dedicarme a la escultura y a través de mis hijos me involucré en las escuelas, así me di cuenta que me llenaba mucho la combinación de trabajar con chicos a través del arte”. Ambas hicieron una conexión inmediata ya que veían la carencia de un espacio en donde las personas se pudieran expresar libremente. 

El Planteamiento

Hace año y medio que Tobi y Vásquez inauguraron The Art Shack; el propósito: nutrir el proceso creativo de cada alumno.  “Nuestro objetivo principal y foco de trabajo es este proceso creativo. La técnica es importante, pero si la técnica está dada antes de permitir que la persona cree o desarrolle una idea, se inhibe la creatividad”, explica Laura.   Ofrecen clases para niños de todas las edades e inclusive para adultos. A partir de los 2 años se trabaja el aspecto sensorial y se enfoca en la sensibilización, en la exploración del entorno. “Los chiquitos no están focalizados en el producto final sino en el proceso; no les importa cómo queda su trabajo, lo que les importa es lo que hacen y como van descubriendo el mundo, que para ellos es nuevo”, aclara Tobi.  “Mientras más sensibilización tengan, más capacidad de adaptación al lugar donde viven, y a las cosas que les pasan, el arte es una excusa para generar seres más atentos, más pendientes de lo que ocurre alrededor de ellos.” 

Hoy en día los niños están invadidos por los medios y por los deberes de la escuela.  El sistema escolar tiende a estandarizar a los niños y por medio de los exámenes curriculares como FCAT y  SAT,  se busca posicionar al niño a la par que sus compañeros.  A través de estas clases de arte se intenta sacarlos un poco de esa estructura escolar.  Vásquez explica, “Los chicos acá  escogen lo que quieren hacer.  Es fuerte sacarlos de su estructura, están estresados.  Hay que trabajar con ellos la libertad, la capacidad de elegir.”  En The Art Shack  se les ofrece a los chicos ese otro componente tan importante para tener equilibrio en sus vidas, es la oportunidad de poder crear y expresarse de forma individual con sus intereses propios; desde pintar y ensuciarse, hasta desarmar computadores, celulares, etc. y utilizar estos instrumentos para crear algo nuevo.  “Logramos que nuestras clases se adapten al niño y no el niño a las clases.”, explica Laura. “Trabajamos  con consignas abiertas, una idea o una pregunta de donde partimos, y que tiene tantas resoluciones estéticas como capacidades y niños, o adultos, tenemos en la clase”.

Tanto Laura como Paula sintieron que no existía en nuestra comunidad un sitio donde el alumno pudiera expresarse libremente sin seguir una técnica prestablecida por un profesor.  “Uno no le pide al niño que escriba como Shakespeare  o Cervantes, uno le pide al niño que escriba, y que cuente sus historias de lo que le pase con su familia o en su comunidad.  Es lo mismo con el arte, el arte es una manera de expresión, que si se trabaja desde la sensibilidad, desde lo que el chiquito está viendo en su entorno, el chico también aprende a expresar la riqueza de lo que hay alrededor suyo.  Nuestros chicos mezclan lenguaje y dibujo constantemente sólo que para nosotros es indistinto, es parte de su expresión pero hasta ahora la oferta estaba muy centrada en lo técnico, era el mismo trabajo repetido diseñado por la maestra.” 


Actualmente hay 150 alumnos y las clases son de edades mixtas. Tanto Tobi como Vásquez opinan que cuando los chicos están en distintos rangos de edades hay mejor comportamiento e estimulación.  El ambiente del taller es abierto, los materiales y los estantes están a la disposición de todos.  “Cuando los chicos empiezan a aprender la rutina ellos mismos buscan lo que necesitan. Hay una propuesta inicial pero sí ellos quieren hacer un cambio o adicionar algo, ellos tienen los materiales, están a la vista, ya que no son del maestro, son de los niños.”  Los grupos no son grandes ya que para trabajar la individualidad de cada niño no es posible hacerlo si son muchos alumnos. 

Adicionalmente en The Art Shack se les brinda orientación a aquellos estudiantes que necesitan presentar su portafolio para ingresar en una escuela Magnet de arte.  “Decimos con orgullo que el 100% de alumnos que han venido a nosotros han entrado a las diversas escuelas Magnet de arte” dice Vásquez.  “Ayudamos al niño a armar su portafolio para que use el lenguaje del arte de una manera creativa y hacemos énfasis que sus trabajos sean individuales y personales, que se presenten a la escuela a través de su obra y que expresen lo que les gusta o lo que les molesta, esto hace la diferencia”.

Otras clases muy solicitadas son las clases de “cartoon”, donde los chicos deben crear sus propios personajes y transmitir sus acciones.  Así mismo ofrecen clases de fotografía, campamentos de verano, talleres para los días de planificación de las escuelas e incluso celebraciones de cumpleaños.

Art Shack Attack!

Art Shack Attack! es un programa creado por Tobi y Vásquez que ayuda a la estimulación y entendimiento del arte.  A través de este programa  se organizan visitas a distintas instituciones vinculadas con el arte.   En Miami hay mucho arte para  consumir con la familia, nos explica Laura y es importante crear conciencia para valorarlo y apoyarlo.  “La gente se asusta de pensar en llevar un niño a un museo”.  Un museo con el que trabajan estrechamente es con el Frost Art Museum, donde hay muestras de nivel internacional y queda cerca de Doral. Las visitas al museo son guiadas y con un trato especial.  Son interactivas ya que los niños van registrando en su libreta su experiencia, pueden hacer dibujos, pegar folletos, tomar fotos, tocar las obras si es permitido, etc.  Se genera un vínculo con la institución, no es una vista fría. Estas visitas están abiertas al público.

Para Finalizar

“Doral es nuestra comunidad, vivimos acá desde hace ya varios años”, dicen Laura y Paula.   Existen distintos talleres de arte en nuestra ciudad y nos parece importante que cada institución haga su propuesta, queremos trabajar con los demás, ya que hay necesidad de darle importancia a la cultura en nuestra ciudad.  Laura opina, “Esta ciudad ha dedicado muchos recursos a los deportes y aunque hay algunos recursos dedicados a la cultura a través del Cultural Affair Advisory Board sería significativo que la ciudad se involucrara más en el tema de la cultura. Estamos apoyando para que se genere conciencia de la importancia del arte.  Tobi recomienda, “No debemos saturar a los niños con actividades extracurriculares: un arte, una actividad física y tiempo para jugar. El chico aprende jugando y el arte es una manera de jugar, ya que al hacer arte se pasan por las mismas etapas que se pasan con el juego. Necesitan eso para su desarrollo psicosocial.    Hacemos lo que creemos pasionalmente que debemos hacer, estamos convencidas que nuestra propuesta ayuda a la gente y que compensa lo que esta pasando en la educación, es terapéutico, la autoestima de la creatividad.  Hay que pensar fuera de las estructuras de la estandarización.  Los chicos no se permiten pensar de forma distinta y aunque asusta un poco permitir la libertad, es necesario para el sano desarrollo de cualquier individuo.”   Paula agrega, “Es un trabajo enriquecedor, a través del diálogo con los chicos y adultos se aprende muchísimo, es un trabajo fascinante! Acá hay trabajo en equipo, cada uno aporta lo suyo, tienen un grupo de pertenencia, tienen una obra en común.”

Si desea más información sobre The Art Shack por favor visite la página web: ( o en Facebook:

Dirección: 9831 NW 58th St., Suite 145, Doral, FL 33178

Teléfono: 305-3312297  ó  786-4731708

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