Women in Doral: Pillars of the community.

women in doral

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar

Women are the pillars where families are established, giving nourishment and structure for the growth of their communities.

One day a year is not enough to reflect on the impact of women in history, but it is a good reason to celebrate womanhood and to discuss important issues that affect women in today’s society. International Women’s Day (IWD) is celebrated every year on March 8th since 1911 to celebrate all economic, political and social achievements of women and also to raise awareness to those situations that affect women worldwide.

Women's day stampDomestic violence, gender equality, human trafficking, teen pregnancy, access to education, all those problems that affect girls and women have to be discussed and actions have to be taken to solve them. That is why the United Nations has selected for IWD2015 the theme ‘Make it Happen’ to encourage effective action for advancing and recognizing women.

The City of Doral has been at the forefront of many initiatives to encourage women participation and to protect and develop its female population. Ordinances on human trafficking awareness and to prevent domestic violence were passed, establishing zero tolerance policies to this kind of crimes within the city, and an Advisory Board was created to promote efforts to improve the quality of life of all women residents of Doral.

“The Commission on the Status of Women Advisory Board (CSWAB) was created in May of 2013 by Ordinance Number 2013-10 with the objective of supporting efforts for economic, political, and social equality of opportunity for all women, with special emphasis on the needs of women in the City and to serve in an advisory capacity to the City Council” explained Maria Alejandra Moreno, who has served as Chair of this Advisory Board since its creation and has recently been reappointed for two additional years.

Moreno, IT professional, wife and mother, and longtime resident of Doral, has been actively involved in community service for many years, especially as leader of the Girls Scouts and participating in activities with the catholic parish.

The members of the CSWAB are Marisela Boria, Mary Taboada, Maria Alejandra Moreno, Tina Floyd Fernandez and Ana Maria Arizaleta

The other four members of the CSWAB are Mary Taboada, Marisela Boria, Tina Floyd Fernandez and Ana Maria Arizaleta, all of them professional women, residents of Doral, that were reappointed to the board after serving for two years on the first team that helped shape the objectives and activities for this organization.

“There is a good mix of ladies on the board,” commented Moreno, “all volunteers appointed by the Mayor and approved by City Council. We are fairly diverse in our backgrounds: there is a university professor, two business owners-entrepreneurs, a church pastor and in my case, an IT Consulting professional. Some of us have grown up children in college and other still have children attending local elementary schools or high school.”

This diversity makes this commission a very important piece within the advisory boards created to provide the Council with recommendations and support for an effective outreach towards the needs of the women population in the city.

During their previous tenure, the CSWAB prepared a budget that was submitted for approval by the Council and with those resources accomplished results that evidence their diligence and commitment to serving the community in an effective and positive way.

They initiated a study of the status of women in Doral covering the topics of Health, Education, Crime and Justice, Economic Security, Entrepreneurship and Leadership. They also registered the commission in the National Associations of Commissions of women “and established relationships with the State of Florida and the Miami-Dade County Commissions” explained Moreno.

In March 2014, they held the “Women of Doral” workshop, with a special presentation by Jane Anderson, senior prosecutor in the Human Trafficking Unit of the Miami-Dade State Attorney’s Office. Later in the year, members of the board attended the National Association of Commissions conference in Sarasota where they “established contacts with the board members of other state, county and city commissions and received valuable information regarding ideas for funding, establishing partnerships, creating meaningful programs and assistance for women and girls.”

Their most important achievements were the training on Child Abuse Awareness “Stewards of Children” conducted last October 2014, during Domestic Violence Awareness month in partnership with Kristy House of Miami, and the event “Conversations with Women” during the month of December. The results of this last event will be presented next March 24th in Tallahassee during the 2015 Florida Women’s Day at the State Capitol.

The importance of this advisory board for the community of Doral resides on becoming a “platform to address specific issues related to women, to communicate and promote resources of interest to women and a communication line to our City representatives” comments Moreno.

There are many projects and initiatives they expect to accomplish on the next two years, including: coordination of events to provide information and promote women entrepreneurs and involvement with local agencies and organizations to initiate collaborations; communication efforts with resources for women and involvement with programs like “Dress for Success” and School District STEM programs for girls.

They are also looking forward to becoming supporting partners of the Miami-Dade County Coalition against Human Trafficking and Domestic Violence, an initiative very much aligned with this years’ IWD theme ‘Make it happen’.

“Women these days carry many responsibilities within their families and their communities and have come a very long way,” said Moreno. “We need to continue to work to ensure equal and just pay, and to improve childcare and elderly care conditions for families to be able to thrive.”

“This city offers us a great and safe environment to raise and educate families but it also requires citizen participation to ensure that our elected officials focus on what is important for their constituency. We wish that all of the ladies and girls in our community find the motivation and resources to become productive and happy citizens in whatever endeavors they choose to develop themselves: as mothers, housewives, business women, entrepreneurs, professionals, public officials or in any other area of life.”

Meetings for the CSWAB are open to the public; every fourth Thursday of the month at City Hall at 6:00 pm and the agenda is timely published on the City of Doral website. They look forward to have more public showing up with their questions and ideas.


————— En Español ———–—— 

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Mujeres en Doral: Pilares de la comunidad


Por: Maria Alejandra Pulgar

Las mujeres son los pilares que sostienen las familias, proporcionando sustento y estructura para el crecimiento de las comunidades.

Un solo día no es suficiente para reflexionar en el impacto de las mujeres en la historia, pero es una buena razón para celebrar sus logros y discutir los problemas que las afectan en la sociedad actual. El Día Internacional de la Mujer (IWD) se celebra cada año el 8 de Marzo desde 1911, para conmemorar los logros económicos, políticos y sociales de las mujeres y para sensibilizar a las situaciones que las afectan mundialmente.

La violencia doméstica, igualdad de género, tráfico humano, embarazo adolescente y el acceso a la educación; todos esos son problemas que afectan a mujeres y niñas y que deben atacarse y resolverse. Por ello el tema seleccionado por las Naciones Unidas para el IWD2015 es ‘Haz Que Suceda’ para incentivar acciones efectivas para el avance, protección y reconocimiento de las mujeres.

La Ciudad de Doral ha estado a la vanguardia con sus iniciativas de protección y participación para su población femenina. Las ordenanzas de protección contra la violencia domestica y la detección del tráfico humano, estableciendo políticas de ‘cero tolerancia’ a estos delitos, así como la creación de un comité para promover esfuerzos para mejorar la calidad de vida de las mujeres constituyen ejemplos concretos del cumplimiento de ese compromiso.

De izquierda a derecha: Marisela Boria, Mary Taboada, Maria Alejandra Moreno,, Tina Floyd Fernandez y Ana Maria Arizaleta

“El Comité sobre el Estatus de la Mujer (CSWAB) fue creado en mayo de 2013 por la ordenanza 2013-10, con el objetivo de apoyar esfuerzos económicos, políticos y sociales para la igualdad de oportunidad de todas las mujeres de la ciudad de Doral, sirviendo como junta asesora para el Concejo Municipal” explica María Alejandra Moreno, quien preside el comité desde su creación y recientemente fue reafirmada en su posición por dos años más.

Moreno, quien ha residido en Doral por muchos años, es madre y esposa y trabaja como profesional de la informática. Ha estado siempre involucrada, junto a su familia, en servicio comunitario a través de la organización de Guías Scout y la parroquia católica.

Los otros cuatro miembros de CSWAB son Mary Taboada, Marisela Boria, Tina Floyd Fernandez y Ana Maria Arizaleta, mujeres profesionales, residentes de Doral, quienes con su trabajo constante en la comisión desde hace dos años han ayudado a definir objetivos y actividades de la organización. Por ello fueron también reafirmadas como miembros de la junta.

“Tenemos una buena mezcla en este comité” comenta Moreno. “Todas somos voluntarias designadas por el Alcalde y refrendadas por el Concejo. Tenemos diversos intereses y habilidades: hay una profesora universitaria, dos empresarias, una pastora y en mi caso trabajo en informática. Algunas tenemos hijos mayores en la universidad y otras tienen niños en la escuela local.”

Esta diversidad hace que la comisión sea una pieza muy importante entre los comités creados para proporcionar al Concejo recomendaciones y apoyo para cubrir las necesidades de la población femenina de la ciudad.

En el periodo anterior, el CSWAB preparó un presupuesto que fue aprobado por el Concejo y cuyos recursos les permitieron logros que evidencian su eficiencia y compromiso de servir a la comunidad de una manera efectiva y positiva.

Iniciaron un estudio sobre el estado de las mujeres en Doral, cubriendo los tópicos de salud, educación, justicia, seguridad económica, iniciativas empresariales y liderazgo. También inscribieron la comisión en la Asociación Nacional de Comisiones Femeninas “para establecer relaciones con las comisiones estatales y del condado” explicó Moreno.

En Marzo 2014 organizaron una presentación especial por Jane Anderson, abogado sobre los casos de tráfico humano del abogado de Miami-Dade, dentro del evento “Mujeres de Doral”. Posteriormente asistieron a la conferencia de la Asociación Nacional en Sarasota, donde pudieron “establecer contactos con miembros de comisiones similares en otros estados y condados, con información valiosa sobre cómo obtener fondos, establecer acuerdos y crear programas efectivos de asistencia a las mujeres y niñas.”

Sus logros más resaltantes fueron los eventos “Protegiendo a los niños” durante el mes de Prevención de la Violencia Domestica en Octubre 2014 y “Conversaciones con Mujeres” en Diciembre. Los resultados de este serán presentados el próximo 24 de Marzo en Tallahassee durante el Día de la Mujer en Florida, en el Capitolio Estatal.

La importancia de este comité para para comunidad de Doral consiste en “convertirse en una plataforma para atacar situaciones que afectan a las mujeres, comunicar y promover recursos y establecer líneas de comunicación con nuestras autoridades” comenta Moreno.

Tienen muchos proyectos e iniciativas para los próximos dos años, incluyendo: coordinar eventos informativos para mujeres empresarias; incorporar agencias y organizaciones locales para colaboraciones; promover esfuerzos de comunicaciones sobre recursos para las mujeres e incorporar programas como “Dress for Success” y STEM para las niñas.

Entre los planes esta también incorporarse a la Coalición de Miami-Dade contra el Tráfico Humano y la Violencia Domestica, una iniciativa alineada con el tema del IWD2015 “Haz que suceda”.

“La mujer actual tiene muchas responsabilidades con su familia y su comunidad y ha llegado muy lejos”, dijo Moreno, “pero necesitamos seguir trabajando para asegurar salarios justos, tratos equilibrados, proporcionar cuidado infantil y para los mayores y mejorar otras condiciones para que las familias puedan progresar.”

“Nuestra ciudad nos ofrece un ambiente seguro para educar y criar nuestras familias, pero requiere más participación ciudadana para asegurar que nuestras autoridades se mantengan enfocadas en lo que realmente importa a los ciudadanos. Deseamos que todas las niñas y mujeres de la ciudad puedan tener siempre los recursos y la motivación para ser felices y productivas en la actividad que decidan realizar, ya sea como madres, esposas, amas de casa, empresarias, profesionales o servidores públicos.”

Las reuniones del CSWAB son abiertas al público, el último jueves del mes en la Alcaldía a las 6 pm. Esperan que el público participe y apoye con sus preguntas y sus ideas para seguir trabajando efectivamente por la comunidad.


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