Young people that change the world: Catalina Berenblum.

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By: Maria Alejandra Pulgar


Para leer en Español

Catalina Berenblum was born in Buenos Aires, Argentina sixteen years ago and has been living in Doral since the age of three.   Her deep green eyes have the spark that identifies people who are really smart and witty. A few minutes into a conversation with her are enough to understand why she has been such a successful delegate in the seven Model UN Conferences she has attended representing her school, American Heritage High School, especially on the last one at University of Miami a few weeks ago where she earned the coveted ‘Best Delegate’ recognition.

She is a teenager with extraordinary talents, which she has shown from an early age, when she used to describe her way of writing the letter ‘a’ as a ‘dancing letter’. Mature beyond her years, Catalina some moments sounds like a teenage ‘Mafalda’, the Argentinian cartoon of the little girl that worried about the future of the world. Caring and compassionate to the needs of others, Cata had at home the perfect breeding ground to explore her talents, expand her creativity and develop her interest for helping the world becoming a better place.

“My parents inspire me” she says. Her mom is an art teacher and her dad is a controller at a non-profit organization. Catalina has learned from them how to express her creativity through different outlets and how to keep the good humor and focus on finding solutions when facing adversity.

Catalina was diagnosed with Crohn’s disease at 10 years old. After long months of research on her mom’s part they were able to find an adequate diet and treatments for her. Cata’s strength through her treatment and her determination to overcome her ailment were fundamental for gaining control of her health issues to enjoy a normal teenage life: school, homework, friends and hobbies.

Being an avid reader with a curious nature, her favorite subjects at school are English and Chemistry. She likes listening to jazz and also enjoys exploring her creativity using different materials, especially with crafts like jewelry making and origami: “I find it very relaxing and like the way you can turn a plain piece of paper into a beautiful sculpture.”

Upon finishing her 5th grade at John I. Smith Elementary, Catalina attended a Magnet Middle School with concentration on theater. That experience allowed her “to go escape into another world and create a new person. Looking back on it I feel like I really liked to try to think how I would step into someone else’s shoes and how I would see things from their perspective. It really helped me understand other people.”

That empathy and understanding, her interest for knowing about other cultures and countries, along with her proficiency both in English and Spanish and her experience on public speaking through her theater training, have played a huge part on her success as Model UN Delegate.

ONUBecoming a MODEL UN Delegate

Catalina got involved into Model UN through a club in her school. She joined in sophomore year because of her strong interest in political science and economics, which she dreams to pursue as majors in college. “I also want to study Chinese and Russian because I believe they are important languages to learn in terms of how our global community is changing. Russians are a strong force, we need to be able to talk to them; and the Chinese are great for trading purposes and consumerism.”

Since starting her participation on the Model UN club, Catalina has attended 7 conferences. Every school is assigned to represent a country and the conferences are simulations of discussions on global issues, where students have to attend very well prepared in order for their school team to be recognized.

That preparation contemplates reading newspapers; researching UN documents and studying the politics and positions of the country they are representing on the issues that are going to be discussed in the conference. Also delegates have to be proficient on negotiation skills, public speaking, writing essays, analyzing complex situations and also using their intuition to be able to successfully represent the assigned country.

As a beginner delegate, last year Catalina was assigned to attend a large conference, where discussions are general, to gain confidence and knowledge of the process.” In model UN, people don’t know you by your actual name; they know you by your country. We have to make sure we’re following our country’s policy.”

Her participation in these conferences sparked in Catalina the curiosity for international politics and she now actively follows the news. She considers that one of the benefits of being part of these committees, where delegates only have 30 second speeches is an improvement of her communication skills. She considers also that her experience in Model UN has been for her and her teammates an eye opener to many of the complicated issues that people around the world are facing nowadays like poverty, corruption and terrorism.

On her most recent conference, where she obtained the Best Delegate distinction, the topic was political corruption and electoral fraud in Latin America. “I knew a lot of events in Latin American past have a history of corruption but I didn’t know the level! “

Her recent Best Delegate distinction has been the product of thorough preparation and her experience in previous conferences since last year. “The ranking is Verbal Recognition, Honorable Mention and then Best Delegate” explains Catalina, adding that the criteria for awarding those categories are based on participation, sticking to country policy, contribution to the resolution, leadership, teamwork, knowledge of the issue and the most important part :“being diplomatic; we are the United Nations. It’s important to embrace the spirit of the organization you’re representing.”

One of the most memorable experiences Catalina has had on Model UN is being able to speak on the actual UN in New York early this year. “The conference we were in at the time was a national conference, they don’t give individual awards but the honor of speaking is considered the award for the committee. I am often one of the only Hispanic people in my committee.”

On her experience, Catalina has found out that the main qualities a good UN delegate has to cultivate are curiosity, passion for information, interest for public speaking and good social and writing skills. Working on enhancing those attributes has helped her be more aware of the important issues that are happening in the world and also perform at a top level while representing her school on the Model UN committees.

Catalina“We can learn from everyone”

“I think us as a generation, in order to be able to understand all the people and cultures we’ll eventually get to come into contact with, we really have to understand what’s going on. Teenagers especially, need to understand that not everything’s perfect, not everything is rosy. And I think that we have to value a lot more what we have” explains Catalina.

“Each person has their own different experiences and each person has their own different history with what they’ve done and what they’re interested in and from every person we learn, we steal a piece of what they teach us, a little piece of experiences because each person reacts differently to different experiences based on what they’ve had in the past. I think we can learn from everyone.”

Having role models like Sheryl Sandberg and Hillary Clinton, Catalina’s hopes and dreams for the future are great and of world positive impact: “I want to be happy. I want to make a difference, but I hope to be able to be constantly learning all the time and I want to be more analytical in terms of foreign relations and be able to take the policies of different countries in a psychological and sociological perspective. And be able to hopefully move towards a more democratic, just society.”

“For my family I want to be able to be an active participant and be able to always communicate with my parents and be able to understand them more. And for Doral, I want to put our face on the map; we are a very dominant Hispanic community and we can get the voice of the Hispanics out there, especially in the political sense, to make more of a change in how we’re represented in the national government.”

“In our community, teenagers need to become aware, because there are a lot of things happening in the world that are going to affect them in the future. We are a generation who sees the problems overseas but live in the US where we can have a voice. I think we can propel change if we are aware and remain vigilant, understand and are sympathetic. Participate, get involved, and sign petitions, do community service. It is not only important to helping other people, but to understanding others, which is very important in order to make change” concluded Catalina.

————– En Español —————

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Jóvenes que cambian el mundo:

Catalina Berenblum

Por: Maria Alejandra Pulgar


Catalina Berenblum nació en Buenos Aires, Argentina hace dieciséis años y ha vivido en Doral desde que tenía tres. Sus profundos ojos verdes tienen la chispa que identifica a las personas profundamente inteligentes e ingeniosas. Unos pocos minutos de conversación bastan para comprender por qué ha sido una delegada tan exitosa en todas las Conferencias de Modelo de Naciones Unidas (Modelo ONU), a las cuales ha asistido representando a su escuela, American Heritage School.

Hace pocas semanas atrás, en la Conferencia Modelo ONU en la Universidad de Miami Catalina Berenblum recibió la máxima calificación y reconocimiento como Mejor Delegado.

Es una adolescente con talentos extraordinarios, que se han mostrado desde muy temprana edad. Muy madura para sus años, por momentos Catalina parece una ‘Mafalda’ adolescente, preocupada por el futuro del mundo. Cariñosa y compasiva por las necesidades de los demás, Catalina tuvo en su hogar el mejor lugar para desarrollar y explorar sus talentos, expandir su creatividad y desarrollar su interés por ayudar al mundo a ser cada vez mejor.

“Mis padres son mi modelo y mi inspiración” dice Cata. Su madre es profesora de Arte y su padre es contralor en una organización sin fines de lucro. Desde muy temprana edad Cata aprendió con ellos como expresar la creatividad de muchas formas y como mantener el buen humor para enfocarse, encontrar soluciones y superar tropiezos.

A los diez años Catalina fue diagnosticada con la Enfermedad de Crohn. Después de muchos meses de investigación, sus padres y su médico encontraron la dieta y tratamientos adecuados para su recuperación. La fortaleza de Cata durante el tratamiento, su disciplina y su determinación para lograr controlar sus síntomas han sido fundamentales para recuperarse y lograr disfrutar plenamente de su vida de adolescente: escuela, tareas, amigos y diversiones.

Es una lectora voraz y de naturaleza curiosa. Sus materias favoritas son Inglés y Química. Le gusta escuchar jazz y explorar su creatividad haciendo manualidades, especialmente joyería y origami: “Me relaja mucho ver cómo puedo transformar una simple hoja de papel en una hermosa escultura.”

Al culminar la primaria en John I. Smith Elementary, Catalina asistió a South Miami Middle School en el programa de teatro. La experiencia le permitió “aprender cómo ponerme en los zapatos de los demás y ver el mundo desde otra perspectiva. Eso me ha ayudado mucho a entender a las personas.”

La empatía y comprensión, su interés por conocer otras culturas y países, aunados a su destreza bilingüe en Inglés y Español y su experiencia en oratoria han sido parte importante para lograr su éxito como Delegada del Modelo ONU.

¿Qué hace un Delegado del Modelo ONU?

ONUEn su segundo año de secundaria Catalina entró al Club de Modelo ONU de su escuela, pues siempre le han interesado las Ciencias Políticas y la Economía, al punto que desea seguir esas carreras cuando vaya a la Universidad. “Quiero también aprender a hablar Chino y Ruso, pues creo que son idiomas importantes visualizando los cambios de la comunidad global. Los rusos son una fuerza importante, tenemos que saber comunicarnos con ellos. Y los Chinos tienen gran importancia para los negocios futuros.”

Desde que entró al Club de Modelo ONU, Catalina ha participado en 7 conferencias. A cada escuela se le asigna un país y las conferencias son simulaciones de discusiones sobre asuntos globales, donde los estudiantes deben llegar muy bien preparados para ser participantes efectivos en el equipo de su escuela y lograr los reconocimientos esperados.

La preparación para la conferencia incluye leer la prensa, investigar documentos de la ONU y estudiar políticas y posiciones del país a representar sobre el tema a discutir. También los delegados deben desarrollar sus habilidades de negociación, oratoria, escritura, análisis de situaciones complejas y desarrollar su intuición para tener una representación exitosa en la discusión.

El año pasado, como principiante, Catalina estuvo asignada a participar en una conferencia con muchos asistentes, donde las discusiones son generales, para tomar la experiencia, confianza y conocimiento en el proceso. “Es muy importante que los delegados sean estrictos en seguir las políticas del país que representan.”

Poco a poco fue desarrollando su curiosidad por la política internacional y ahora sigue activamente las noticias. Catalina considera que uno de los beneficios de formar parte de estos comités, donde los delegados solamente tienen 30 segundos para expresarse, es que han mejorado sus habilidades de comunicación. También piensa que esta experiencia le ha servido a ella y sus compañeros para abrirles los ojos a las necesidades y problemas mundiales como la pobreza, corrupción y terrorismo.

En la reciente conferencia, hace pocas semanas atrás, cuando obtuvo la Distinción de Mejor Delegada, Catalina tuvo que documentarse sobre la corrupción política y electoral en América Latina y comenta “yo sabía que había historia de corrupción en Latinoamérica, ¡pero nunca me imaginé los niveles reales que existen!”

“Los rangos de calificación de un delegado son: Reconocimiento Verbal, Mención Honorifica y Mejor Delegado” explica Catalina, añadiendo que los criterios para la premiación consideran participación, respeto a las políticas del país representado, contribución a la resolución final, liderazgo, trabajo en equipo, conocimiento del problema y lo más importante : “Ser diplomático; después de todo estamos representando a las Naciones Unidas, tenemos que asumir el espíritu de la organización que representamos.”

Una de las experiencias más memorables para Catalina de las conferencias en las que ha participado, fue poder hablar en una sala de discusiones de la ONU en Nueva York este año. “Era una conferencia nacional y en ellas no otorgan premios individuales. El derecho de palabra es considerado el premio para el comité. Fue muy significativo, con frecuencia soy la única hispana en mi equipo de trabajo.”

Para Catalina, las principales cualidades para ser un buen Delegado del Modelo ONU son: cultivar la curiosidad; pasión por la información; interés por la oratoria; escribir bien y tener habilidades sociales. Al trabajar en cultivar esas cualidades le ha permitido a ella aprender sobre muchos de los asuntos actuales del mundo, además de representar exitosamente a su escuela en los comités

“De todos podemos aprender”

Catalina“Para que nuestra generación pueda comprender a la gente y diferentes culturas, es importante que los adolescentes despierten y se den cuenta que no todo en el mundo es perfecto. Así podremos valorar mucho más lo que tenemos” explica Catalina.

“Cada persona tiene sus propias historias y experiencias. De todos podemos aprender, de todos tomamos un pedazo de sus experiencias, sus reacciones y sus vivencias.”

Además de a sus padres, Catalina admira a Sheryl Sandberg y Hillary Clinton y en ellos se inspira. Su mayor deseo es impactar al mundo de manera positiva: “Quiero ser feliz y hacer una diferencia, pero también espero aprender constantemente y comprender y analizar las relaciones entre los países desde una perspectiva psicológica y sociológica. Quiero ayudar a construir una sociedad más justa y democrática.”

“Quiero poder siempre tener buena comunicación con mis padres, comprenderlos siempre, participar activamente en mi familia y en mi comunidad. Quiero que Doral sea una ciudad relevante, ponerla en el mapa. Somos una comunidad mayoritariamente Hispana y podemos ser la voz de los Hispanos, principalmente para cambiar nuestra representación en el gobierno nacional.”

“Los adolescentes de nuestra comunidad tenemos que ser más conscientes de todo lo que pasa en el mundo, lo que pasa a nuestro alrededor que nos afectará en el futuro. Somos una generación que ve los problemas fuera de los EEUU pero que tiene la posibilidad de ser la voz de quienes no la tienen. Podemos impulsar cambios si nos lo proponemos, nos informamos y nos interesamos. Participar, involucrarse, firmar peticiones, hacer trabajo comunitario. Todo eso no es solamente para ayudar a otros sino para comprenderlos y eso es lo más importante cuando queremos lograr cambios en el mundo” concluyó Catalina.

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