Back-to-School: What parents need to know.

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Para leer en Español

A new school year brings new routines, which can require many layers of preparation—physically, mentally, and emotionally. Getting a new school year off to a good start can influence children’s attitudes, confidence, and performance. Here are some suggestions to ease the transition and support a successful school experience:

Before school starts:

  • Make sure your child is properly registered for school, particularly if he or she is going to a new school.
  • Ensure that your child is finishing (and finishing well) any summer homework that has been assigned.
  • Schedule doctor and dental appointments. Many kids need certain immunizations before school starts. Athletes in middle and high school need an athletic check up. Find out if your school requires certain medical forms for your child’s doctor to sign.
  • Start shopping for school supplies and wear uniforms. Many schools post them on their school websites.
  • Schedule a haircut for your child if you haven’t already done so.
  • Visit your child’s school; find your child’s classroom. Look for the cafeteria, the bathroom, the gym, the outdoor playground, and the front office. Anxiety goes down when kids get the chance to walk around a school before it starts. For those entering middle school or high school for the first time, have them walk through their schedule with you.
  • Start changing your child’s sleep and eating schedules to match the school’s schedule. Most kids have gotten into a summer schedule where they sleep in late and eat breakfast and lunch at odd hours.
  • Choose and clear a place to do homework. Older children should have the option to study in their room or a quiet area of the house. Younger children usually need an area set aside in the family room or kitchen to enable adult monitoring, supervision, and encouragement.

During the school starts:

Remember, by adopting the principles and taking the steps indicated for each age group, you will be able to help your child learn at each step of the way and ensure success in school and in life.

Be responsible, accept your role as the parent and make education a priority in your home. Be attentive, and work from the beginning to the end of the year with your child and the teacher.

And above all, be there for your child–to answer questions, to listen, to give advice, to encourage and to speak positively about his or her life. Be there to support your child whenever needed.


Communicate with teachers.

  • Find out the best time to contact them by telephone. Ask for the teacher’s e-mail address.
  • Find out about Web sites where teachers may list class notes and homework assignments.

Parent-teacher conferences are important.

  • Be prepared to listen, talk and take notes.
  • Write out your questions before you meet with the teacher.
  • Ask for specific information about your child’s work and progress.
  • Review what the teacher has told you and follow up by talking with your child.
  • Check back with the teacher regularly to see how things are going as the year progresses.

Know that counselors:

  • Can help if there are problems at home, such as divorce or illness, which could affect your child’s schoolwork;
  • Have information about achievement tests and can explain what the results mean; and
  • Can tell you what tutoring services are available.

Make sure your child continues to read.

  • Set a special time each day for reading aloud together.
  • Encourage your child to read to you when he or she is ready.
  • Let your child see you enjoying reading.
  • Use audio books that you and your child can listen to together and have your child follow along with the written words in the printed book.
  • Play communication games with your child, such as Scrabble or Pictionary, which involve words and explaining what they mean.
  • Practice day-to-day reading and writing, such as following a recipe or writing a note.
  • Continue to check with the teacher and the pediatrician about your child’s language development.



  • Help your child transition from elementary to middle school.
  • Discuss the concerns he or she may have before starting middle school, such as learning from many teachers, getting to class on time, finding his or her locker, getting on the right bus, knowing where the cafeteria is, navigating crowded hallways and doing more homework.
  • Talk to your child about the physical and social changes and the social pressures that often occur in the middle school years.

Parental involvement

  • Communicate often with your child, the teachers, and the principal, vice principal or both.
  • Visit the school. Be knowledgeable about the place where your child learns.
  • Help your child organize a schedule.
  • Help your child set goals with a time limit for completing particular tasks.
  • Listen to what your child tells you and is really saying between the lines. Be sensitive to any fears your child might have. Sometimes it is helpful to reserve comments and actions until you have facts about a situation and know how your child thinks and feels about it.
  • Discuss peer pressure.
  • Communication is the key to being helpful to your child in the pre-teen years.
  • Welcome and get to know your child’s friends.
  • Become aware of physical and emotional changes in your child.

Reading is an important part of the middle school years. Many of the subjects your child studies in middle school involve much more reading than in elementary school. Check with your child’s school counselor to see what your child’s reading level is. If your child reads below grade level, check with the school to see what additional reading programs are available to help improve your child’s skills.

Looking to the future

Help your child focus on preparing academically for high school and college. Encourage your child to take challenging classes. You may want to ask your child’s teachers these questions: Will the classes your child takes help him or her be competitive in college and the work world? What tutoring programs are available?



As parent, get Your Child Ready for Work and for Life

  • Get to know your child’s teachers and counselors. Ask for teachers’ e-mail addresses so you may contact them outside of school hours, as teachers are usually not available during school hours. Find out about Web sites where teachers may list class notes and homework assignments.
  • Continue to attend open houses or parent nights at school to meet your child’s teachers.
  • Request parent-teacher conferences when you think they are needed.
  • Continue to stay involved with the school as your child progresses through high school.
  • Look for programs designed to help students succeed in college and in a career–those that teach study skills, provide tutoring to enhance skills and knowledge and help students choose the right courses to succeed.
  • Continue to make sure your child is reading. Buy or make available books in which your child may have an interest. Students who have more reading materials available to them read more and do better in school.
  • Show your child how to manage time for studies, activities, friends and family.

Handle class registration and schedules;

The counselors have checklists of how to apply to college and where to get college financial aid; and they can tell you when college entrance exams are given, especially the SAT and the American College Test (ACT).

Consider safety.

  • Pay attention to your child’s behavior and friends.
  • Tell your child to leave valuables at home and to keep belongings locked up, as theft is the most common school crime.
  • Be aware if your child’s grades drop or if your child is sad or angry.
  • Talk to your child about any concerns you may have.
  • Consult with counselors, social workers, school psychologists or others trained in and helpful with solving adolescents’ problems.
  • Be informed through your school’s parent-teacher organization and the school newsletter or Web site.

Preparing financially for college

The U.S. Department of Education has a resource to help you determine the financial commitments you will need to make for your child’s education beyond high school. The FAFSA, at, can help you calculate college costs before your child applies to college. And, when your child is ready to apply for financial aid, they make it easier for you to learn how much financial support is available to your family and how to apply for aid.


————– En Español ————–

Regreso a Clases

Lo que los padres necesitan saber.

Un nuevo año escolar conlleva a nuevas rutinas, tanto para padres como para los niños y puede que requiera de varias etapas para una preparación física, mental y emocionalmente. Usted como padre debe saber que un buen inicio del año escolar puede influir en la actitud, la confianza y en el rendimiento de sus hijos. He aquí algunas sugerencias para facilitar la transición y apoyar una experiencia escolar exitosa:

Antes de que empiecen las clases:

• Asegúrese de que su hijo esté registrado correctamente en la escuela, especialmente si va a una escuela nueva.

• Asegúrese de que su hijo ha culminado la tarea de verano que se le fue asignada.

• Programe las citas médicas y dentales. Muchos niños necesitan ciertas vacunas antes del inicio de clases. Los atletas de la escuela media y secundaria necesitan una comprobación de un chequeo atlético. Averigüe si la escuela requiere de la firma de su pediatra en ciertas formas médicas de su hijo.

• Empiece a comprar los útiles escolares y uniformes. Muchas escuelas publican la lista de útiles en la página web de la escuela.

• Programe un corte de cabello para su hijo si no lo ha hecho aún.

• Visite la escuela de su hijo; Busque la clase de su hijo. También busque la cafetería, el baño, el gimnasio, el patio de recreo al aire libre, y la oficina principal. La ansiedad disminuye cuando los niños tienen la oportunidad de caminar alrededor de la escuela antes de comenzar. Para los que entran a la escuela media o secundaria, por primera vez, deben asegurarse de caminar con su horario de clases para ubicar a que hora y en que aula les fue asignada sus clases.

• Comience a cambiar la hora de comer e ir a dormir para que coincidan con el horario de la escuela. Durante el verano, la mayoría de los niños duermen hasta tarde y comen el desayuno y el almuerzo a horas inusuales.

• Seleccione un lugar para hacer la tarea. Los niños mayores deben tener la opción de estudiar en su habitación o en una zona tranquila de la casa. Los niños más pequeños suelen necesitar un espacio reservado en la sala de estar o en la cocina para permitir la supervisión de adultos, el control y el estímulo.

Durante el inicio de la escuela:

Recuerde, mediante la adopción de principios y tomando en cuenta los pasos indicados para cada grupo de edad, usted será capaz de ayudar a su hijo a aprender en cada una de sus etapas y asegurar el éxito en la escuela y en la vida.

Sea responsable, acepte su papel como padre y haga de la educación una prioridad en su hogar. Sea atento, y trabaje desde el principio hasta el final del año con su hijo y el maestro. Y sobretodo, este ahí para responder a las preguntas de su hijo(a), escuche, aconseje y permanezca allí para apoyar a su hijo cuando sea necesario.


Comuníquese con los maestros.

• Averigüe el mejor momento para ponerse en contacto con ellos por teléfono. Pregunte por el e-mail de la maestra.

• Averigüe sobre los sitios web donde los profesores pueden mostrar las notas de la clase y las tareas.

Las conferencias de padres y maestros son importantes.

• Esté preparado para escuchar, hablar y tomar notas.

• Escriba sus preguntas antes de reunirse con el maestro.

• Solicite información específica sobre el trabajo y el progreso de su hijo.

• Repase lo que el profesor le ha dicho y de seguimiento hablando con su hijo.

• Hable con el maestro periódicamente para ver cómo van las cosas con su hijo(a) conforme avanza el año.

Conozca a los consejeros:

• Ellos puede ayudarlo si hay problemas en el hogar, como un divorcio o enfermedad, que podría afectar el rendimiento escolar de su hijo;

• Disponen de información sobre las pruebas de rendimiento y puede darle una explicación sobre los resultados; y

• Pueden darle opciones que estén disponibles para los servicios de tutoría.

Asegúrese de que su hijo continúa leyendo.

• Establezca un tiempo especial cada día para leer juntos en voz alta.

• Anime a su hijo a leer con usted.

• Vea que su hijo disfruta de la lectura.

• Utilice libros de audio que usted y su hijo pueden escuchar juntos y su hijo pueda seguir las palabras escritas en el libro impreso.

• Intente jugar el Scrabble o Pictionary con su hijo, ya que son juegos que implican palabras y les puede explicar su significado.

• Practique la lectura y escritura día a día, por ejemplo escribir una receta o una nota.

• Hable con la maestra y el pediatra sobre el desarrollo del lenguaje de su hijo.



• Ayude a su hijo en la transición de la primaria a la escuela intermedia.

• Discuta las preocupaciones que él o ella pueda tener antes de empezar la escuela intermedia, por ejemplo, el aprendizaje con varios profesores, llegar a clase a tiempo, la búsqueda de su casillero, subir al autobús correcto, saber dónde está la cafetería, y hacer más tarea.

• Hable con su hijo acerca de los cambios físicos y sociales y las presiones sociales que ocurren a menudo en los años de escuela intermedia.

La participación de los padres

• Comuníquese a menudo con su hijo, maestros y el director, subdirector o ambos.

• Visite la escuela. Conozca el lugar donde su hijo esta aprendiendo.

• Ayude a su hijo a organizar su horario.

• Ayude a su hijo a establecer metas con un plazo para completar sus tareas.

• Escuche lo que su hijo le dice y lo que realmente le está diciendo entre líneas. Sea sensible a los temores que su hijo podría tener. A veces es mejor reservar los comentarios y las acciones hasta usted este enterado sobre una situación y saber como su hijo piensa y siente.

• Discuta la presión de grupos.

• La comunicación es la llave para ayudar a su hijo en los años de preadolescencia.

• conozca a los compañeros de su hijo.

• Tome conciencia de los cambios físicos y emocionales en el niño.

La lectura es una parte importante de los años de escuela intermedia. Muchos de los temas que su hijo estudia en la escuela intermedia implican mucho más que la lectura en la escuela primaria. Consulte con el consejero escolar de su hijo para ver en qué nivel de lectura se encuentra su hijo. Si su hijo lee por debajo del nivel de grado, verifique con la escuela para ver qué recursos están disponibles para ayudar a mejorar las habilidades de su hijo así como, programas de lectura adicionales.

Mirando hacia el futuro

Ayude a su niño a concentrarse en la preparación académica para la escuela secundaria y la universidad. Anime a su hijo a tomar clases desafiantes. Aunque es posible que desee preguntarle a los maestros de su hijo lo siguiente: ¿Las clases que toma su hijo podrán ayudarlo a ser competitivos en la universidad y el mundo laboral? ¿Qué programas de tutoría están disponibles?



Como padre, usted debe preparar a su hijo para el trabajo y para la vida.

• Conozca a los maestros y consejeros de su hijo. Pregunte por los e-mails de los maestros para poder ponerse en contacto con ellos fuera del horario escolar, por lo general, los maestros no están disponibles durante el horario escolar. Averigüe sobre los sitios web donde los profesores pueden mostrar las notas de clase y las tareas.

• Continue asistiendo a jornadas de puertas abiertas o noches de padres en la escuela para conocer a los maestros de su hijo.

• Solicite une conferencias de padres y maestros cuando se piensa que se necesita.

• Continúe participando con la escuela y como su hijo progresa en la escuela secundaria.

• Busque programas diseñados para ayudar a los estudiantes a tener éxito en la universidad y en su carrera, o los que enseñan técnicas de estudio, dan clases particulares para mejorar las habilidades y conocimientos, y ayudan a los estudiantes a elegir los cursos adecuados para tener éxito.

• Muéstrele a su hijo cómo administrar el tiempo entre sus estudios, actividades, amigos y familiares.

• Asegurese de que su hijo está leyendo. Compre o busque libros en los que su hijo pueda tener un interés. Los estudiantes que tienen más materiales disponibles de lectura, leen más y mejoran en la escuela.

Maneje registro de clases y horarios:

Los consejeros tienen listas de cómo aplicar a la universidad y dónde obtener ayuda financiera para la universidad; y ellos le pueden decir cuando serán los exámenes de ingreso de la universidad, especialmente el SAT y el American College Test (ACT).


  • Preste atención a la conducta y los amigos de su hijo.
  • Dígale a su hijo que dejar objetos de valor en casa y debe mantener sus pertenencias bajo llave, ya que el robo es el delito más común en una escuela.
  • Tenga siempre en cuenta el rendimiento y comportamiento de su hijo, es decir si las calificaciones bajan o si su hijo está triste o enojado.
  • Hable con su hijo acerca de cualquier preocupación que pueda tener.
  • Consulte con consejeros, trabajadores sociales, psicólogos escolares u otras personas entrenadas sobre la solución de problemas con los adolescentes.
  • Manténgase involucrado con la escuela. Este informado a través de la organización de padres y maestros de su escuela.

Preparándose financieramente para la universidad.

El Departamento de Educación de los Estados Unidos tiene un recurso para ayudar a determinar los compromisos financieros que usted necesita saber para la educación de su hijo después de la secundaria. FAFSA, en, puede ayudar a calcular los costos de la universidad antes de que su niño aplique a la universidad. Allí usted podrá aprender sobre el apoyo financiero disponible para su familia y cómo solicitar ayuda.




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