CCD at Our Lady of Guadalupe Parish: Sowing the seeds of Faith in the Community

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By: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

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Every year for Thanksgiving Day Doral Family Journal features for our readers those people from the city who, through their hard work and daily efforts, bring blessings to the entire community.

This year we selected to share the joy of the CCD Program from Our Lady of Guadalupe Parish in Doral, who have reached the record level of 820 students, most of whom are children, who are getting ready to receive the sacraments of the Catholic faith, especially the First Holy Communion and Confirmation. It is a great accomplishment for a Parish that does not yet have its own place of worship.

It is impossible to speak of the CCD program without mentioning its director Miguel Angel Ruiz. His friendly smile, his infectious joy and his sympathetic and helpful attitude with members of the community have won him the affection and gratitude of thousands of families from Doral who entrusted OLG parish with educating the faith of their children.

In this interview, Miguel Ruiz talks about the goals and growth of the CCD program, about his vocation to teach and expresses his appreciation for the continued support of the community.

Miguel Ruiz
Miguel Angel Ruiz

OLG CCD through the years

Miguel Ángel Ruiz became director of the CCD program at OLG in 2005, when Msgr. Tomas Marin asked him to do it “temporarily” after Mrs. Embi, who started the program in 2002, retired. “And we’ve been doing this for ten years” says Ruiz.

He assumed the challenge and at the time had 400 children enrolled. “She made a Herculean task. She started with nothing and by 2005 had a complete database of all children and developed the catechetical program, which still follows basically the same structure, with just some few additional requirements from the Archdiocese.”

On average, the program received 500 children per year for Sunday school, due to limits on physical space at EBT first and then at Doral Academy, Even the waiting list was so long that filled the available quota year after year. Since last year they were able to expand enrollment by adding weekday CCD classes in Shelton Academy. “Finally we were able to open enrollment period as we always wished and got to 820 students, including 20 youth and adults who are in charge of Mrs. Nini Fernandez.”

“We prepare students for Baptism, Confirmation and even Marriage, because there are people who are legally married but are preparing to receive all the sacraments in the adult group. When we speak of religious education we must prepare them to receive all sacraments. ”

Miguel appreciates the support from Shelton Academy, who provide free space and subsidize the costs of maintaining the program; “With their help we were able to enroll 250 more children.”

Reaping the fruits of educating a community on the faith

“Usually as a catechist you do not see the fruits of your work,” Miguel explains. “The catechist’s mission is to grow and nurture. If you see the fruits, that is a special gift from God. Usually what happens is that you plant little seeds of faith that grow when parents help children grow in faith. ”

However, through the years he has seen children who have returned to continue their education; There are teens who received their Communion and come back for Confirmation; also there is one of the first young girls confirmed years ago, who came to prepare for her wedding and then took teaching catechism to 80 children in the program. Or two young people who served as volunteer helpers and came to give thanks before going off to college away from Doral. “It’s a gift from heaven. That shows me what a beautiful family and what kind of support is behind them. If they give thanks it is because they have been taught so at home. ”

“Those values we have humbly tried to teach them on Sundays have been fertilized and grown at home. We sow, but those who water the seeds are the family. ”

Miguel considers that the benefit of education in the faith for the community is centered on “knowing and loving Jesus more every day through study. When you love Jesus, that love naturally pushes you to do well. You want to share that knowledge through service. That is the greatest benefit that can be expected of catechesis; that the knowledge you received make you fall in love with Jesus and sparks the urge to serving with love and helping to change the world. If the community reflects this love there will be no more divisions and fights. Because when there is love everybody will want to do well. ”

The call to educate the Faith

Miguel has a very expressive way of teaching and explaining concepts to the students. One of its role models is San Juan Bosco, with his focus on preventive education and training the youth to help them prepare for the challenges and temptations of the world.

“Explain the boys the kind of mistakes they can commit in the future and so with that knowledge they are less willing to commit them, they are already trained. And we also teach them that God always forgives.”

The beautiful learning experiences of his childhood at his parish gave him the foundations for becoming an educator. Born into a humble, hardworking family, with a solid marriage and a very strong faith, Miguel gave his first catechism class at age 13. Later, when he spent time in the seminary, discerning the call to priesthood, he furthered his studies. He earned a degree in Pastoral Theology in Argentina and then in the US a Masters in Psychology.

He decided however to leave the seminar and ten years ago he married his wife Laura a “little saint in the flesh, that inspires me a lot and helped me stay, grow and learn more about the faith.” They have two precious children who Miguel confesses have “taught me a lot about patience.” His faith and his family are his main inspiration in life.

“Attracting people to the Grace of God”

“Humanly speaking, I was fortunate to have great priests in my life, priests faithful to the Faith, who show you the love of Jesus Christ anytime you confess.” These priests inspired Miguel’s service and education: never to lose an opportunity to draw people to the grace of God and the spiritual life.

“The church is made up of men and we are all sinners. Even if we go to church, we still have sins, but we do our best to avoid them. It is a personal response to the messages received.” So Miguel is strongly committed to helping those who come to him for advice or information about the parish, no matter being out of the office or after hours, “it is important that the person does not go without a response, without consolation in their hearts.”

However, he considers this is not an easy job, because they tend to “people’s souls.” Miguel is constantly thinking “how can I be the face of Jesus” to those people who come to his office to ask for support, information or assistance.

The parish office team, Miguel, Ms. Magaly and of course Father Israel Mago, joyfully assume the responsibility and the challenge of working daily nurturing the souls of the parishioners. “People should see Jesus in you. You have to live up to the mission you have. It is a great responsibility. More than once you are not going to give exactly the answer they wanted, but the point is to always try helping them leave this office with joy and relief. We have to be instruments of peace, as San Francisco said. It is a daily challenge. ”

Parents: the first catechists

Miguel comments that “all Catholic parents have an obligation to be the light of the world for our children. We live in a society where many people want to live in darkness. It is good to play a video game where you can kill a hundred people, but it is wrong to pray a Hail Mary in public. There are many contradictions. ”

“Father Marin wrote a letter to welcome the catechists that I still use. It says that the first catechists are the parents. We are the first to teach the faith. Parents cannot rely only on the parish for their child to learn. We are all called to be catechists, for all should be an instrument of God for his love to reach the souls of all. Starting with our children, charity begins at home. That’s where Love is taught. ”

“God is Love. And Love is where perfection lives. At home, parents should be the face of Christ to their children. Then they become true catechists. A Catechist does not only teach the Our Father and the Hail Mary but the way of Christian living. If you live in a Christian home and change your life, there are a string of changes that are certain to impact society,” concluded Miguel.

————- En Español ——–—–

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CCD en la Parroquia Nuestra Sra. de Guadalupe

Sembrando la Fe en la comunidad

 

Por: María Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 

Todos los años Doral Family Journal escoge mostrar a sus lectores en estas fechas la labor de algunas de las personas quienes, con su esfuerzo y trabajo diario, derraman gracias y bendiciones para toda la comunidad.

LogoEn este Día de Acción de Gracias del 2014 compartimos la alegría del programa de Catecismo (CCD) de la Parroquia Nuestra Señora de Guadalupe (OLG) en Doral al haber alcanzado la cifra record de 820 estudiantes, la mayoría de los cuales son niños, preparándose para recibir los sacramentos de la Fe Católica, en especial la Primera Comunión y la Confirmación. Toda una proeza para una Parroquia que aún no posee sede propia.

Es imposible hablar del programa de CCD sin hablar de su director Miguel Ángel Ruiz. Su sonrisa amable, su contagiosa alegría y su actitud comprensiva y servicial con los miembros de la comunidad lo han hecho ganarse el cariño y agradecimiento de las miles de familias de Doral que han confiado a la Parroquia de Guadalupe la educación de la fe de sus hijos.

En esta entrevista, Miguel habla sobre los objetivos y crecimiento del programa de Catecismo, sobre su vocación de enseñar y agradece a la comunidad su apoyo constante.

Evolución del programa de CCD

Miguel Ángel Ruiz asumió la dirección del programa de Catecismo en OLG en el año 2005 cuando Monseñor Tomás Marín le pidió que lo hiciera como algo “provisorio”, al retirarse la Sra. Embi, quien inició el programa en 2002. “Ya vamos para diez años,” dice Ruiz.

El asumió el reto y ya había 400 niños inscritos. “Ella hizo un trabajo titánico. Sin tener nada al comienzo, para 2005 tenía una base de datos completa de todos los niños y ella inició el programa de catequesis, que ha seguido básicamente con la misma estructura. Solo algunas adiciones requisito de la Arquidiócesis.”

En promedio el programa recibía 500 niños por año, por limitaciones de espacio físico primero en EBT y luego en Doral Academy, para el programa dominical. Inclusive la lista de espera era tan larga que llenaba los cupos disponibles de un año a otro. A partir del año pasado pudieron ampliarse las inscripciones con la adición de clases vespertinas entre semana en Shelton Academy. “Finalmente pudimos abrir las inscripciones como siempre deseamos y llegamos a 820 estudiantes, 20 de ellos jóvenes y adultos que están a cargo de la Sra. Niní Fernández.”

“Los preparamos desde bautismo hasta confirmación e incluso matrimonio, porque en el grupo de adultos hay personas que están casados y se preparan para recibir todos los sacramentos. Cuando hablamos de educación religiosa hay que pensar en prepararlos para todo.”

Miguel agradece el apoyo de Shelton Academy, quienes proporcionan gratuitamente el espacio y subvencionan los costos de mantener el programa; “Gracias a la ayuda de ellos pudimos recibir 250 niños más.”

Recogiendo los frutos de educar a la comunidad en la Fe

“Usualmente el catequista no ve los frutos,” explica Miguel. “El catequista tiene la misión de sembrar. Si ves los frutos es un regalo especial de Dios. Generalmente ves como esa semillita va creciendo y como Dios a través de los padres hace que los niños vayan creciendo en la fe.”

Sin embargo, a través de los años ha visto a los niños que hicieron la Comunión regresar de adolescentes a prepararse para su Confirmación; también una de las primeras jóvenes confirmadas años atrás, vino a prepararse para su boda y luego asumió la enseñanza del catecismo a 80 niños del programa. O jóvenes que sirvieron como ayudantes voluntarios venir a dar las gracias antes de irse fuera de Doral a la universidad. “Es un regalito del cielo. Eso me enseña qué hermosa familia y qué apoyo tienen detrás. Si dan gracias es porque en casa les han enseñado. Dan gracias y se van a estudiar.”

“Los valores que humildemente les hemos tratado de enseñar los domingos han sido fertilizados y cultivados en casa. Nosotros sembramos, pero quien remueve la semilla y la riega es la familia.”

Opina Miguel que el beneficio de la educación de la Fe para la comunidad se centra en “conocer y amar más a Jesús a través del estudio. Cuando uno ama a Jesús ese amor te empuja naturalmente a hacer el bien. Quieres compartir el conocimiento a través del servicio. Ese es el mayor beneficio que podemos esperar de la catequesis; que con el conocimiento te enamores de Jesús y con ese amor entonces sirvas y quieras cambiar el mundo. Si la comunidad refleja ese amor no habrá más divisiones ni peleas. Porque cuando hay amor todos van a ayudar a hacer el bien.”

Miguel Angel Ruiz con su familia.
Miguel Angel Ruiz con su familia.

El llamado a educar en la Fe

Miguel tiene una manera muy didáctica y expresiva de explicar los conceptos a sus alumnos. Uno de sus modelos es San Juan Bosco, con su enfoque preventivo en la educación y formación de la juventud para ayudarles a estar preparados para los retos y tentaciones del mundo.

“Explícale al muchacho donde están los errores que puede llegar a cometer en el futuro y así cuando el muchacho sabe del error no lo va a cometer, ya está instruido. Al educarlo le enseñamos también que Dios siempre perdona.”

Su hermosa experiencia de aprendizaje durante su infancia y adolescencia en su parroquia le dieron la base para formarse como educador. Nacido en una familia humilde, de trabajo arduo y esfuerzo, pero sobre todo con un matrimonio sólido y una fe muy firme, Miguel dio su primera clase de catecismo a los 13 años. Más adelante inclusive pasó un tiempo en el seminario, en discernimiento a la llamada al sacerdocio. Allí profundizó sus estudios. Obtuvo el título en Teología Pastoral en Argentina y luego en EEUU la Maestría en Psicología.

Decidió sin embargo salir del seminario y hace diez años contrajo matrimonio con su esposa Laura “una santita de carne y hueso, que me inspira mucho y me ha ayudado a mantenerme, crecer y conocer más de la fe.” Tienen dos hijos preciosos de quienes Miguel confiesa ha “aprendido mucho sobre la paciencia.” Su Fe y su familia son su principal inspiración en la vida.

“Atraer personas a la Gracia de Dios”

“Humanamente hablando tuve la dicha de tener grandes sacerdotes en mi vida, sacerdotes fieles a la Fe, enamorados de Jesucristo, que en cualquier momento te confesaban.” Estos sacerdotes inspiraron a Miguel al servicio y la enseñanza; a no perder nunca la oportunidad de atraer personas a la Gracia de Dios y la vida espiritual.

“La iglesia está formada por hombres y todos somos pecadores. Todos los que vamos a la Iglesia tenemos pecados, pero hacemos lo posible para convertirnos, para evitarlos. Es la respuesta personal de cada uno al mensaje que recibe.” Por ello Miguel pone mucho empeño en ayudar a quienes acuden a él para información o consejo sobre la parroquia, sin importar que sea fuera de la oficina o de horario “lo importante es que la persona no se vaya sin una respuesta, sin un consuelo.”

Aunque considera que no es un trabajo fácil, porque se trata de “atender almas”, Miguel está continuamente pensando “cómo ser el rostro de Jesús” para esas personas que llegan a su oficina a pedir apoyo, información o ayuda.

En el equipo de la oficina parroquial tanto Miguel, como la Sra. Magaly y por supuesto el Padre Israel Mago, asumen con alegría y responsabilidad ese reto de trabajar diariamente con almas. “La gente debería ver a Jesús en ti. Es un estado en el que tienes que vivir a la altura de la misión que tienes. Una gran responsabilidad. A más de uno no le vas a dar exactamente la respuesta que quería, pero el punto es siempre tratar que salgan de esta oficina con alegría y alivio. Ser instrumentos de paz, como decía San Francisco. Es un reto diario.”

Los padres: los primeros catequistas

Opina Miguel que “todos los padres católicos tenemos la obligación de hacer de nuestros hijos luz del mundo. Vivimos en una sociedad donde mucha gente quiere vivir en la oscuridad. Es bueno un video juego donde puedes matar cien personas, pero es malo rezar un Ave María en público. Hay muchas contradicciones.”

“El padre Marín tenía algo escrito para darle la bienvenida a los catequistas y yo lo sigo usando. El primer catequista es el padre y la madre. Somos los primeros en enseñar la fe. Los padres no pueden depender de la parroquia para que el niño aprenda. Estamos todos llamados a ser catequistas, porque todos debemos ser instrumento de Dios para que su amor llegue a las almas de todos. Empezando por nuestros hijos, la caridad empieza por casa. Allí es donde se enseña el amor.”

“Dios es Amor. Y en el Amor se encuentra la perfección de todo. En casa los padres deben ser la cara de Cristo para sus hijos. Ahí te conviertes en un verdadero catequista. Catequista no es solo enseñar el Padre Nuestro y el Ave María sino enseñar a vivir cristianamente. Si vives cristianamente tu casa cambia y se crea una cadena de cambios que ciertamente van a impactar a la sociedad” concluye Miguel.

 

 

 

 

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