How Do I know if my Son or Daughter is Consuming Drugs?


Para leer en español

By Grecia Romero.

A young boy has started getting bad grades in school, he has started developing a constant bad mood rejecting his friends, not wanting to participate in sports as he regularly used to and now constantly argues for any minor reason at home. Lately he has started complaining of general body aching, his parents are confused and think the explanation is normal adolescence changes, perhaps he is a little depressed and couldn’t handle a crush in school, but their last thought would be thinking if drugs have anything to do with it… How could I know if my son/daughter has started experimenting with drugs? What are the signs that I should look for?

The first step to help anyone overcoming drug issues is identifying that there is indeed a problem. Many parents are surprised with the news of discovering a child involved on drugs, in many of those cases it is already too late. Subtle changes in conduct where taking place over time, however those were unnoticed by the parents, these are clear signs of alert in youth, which if discovered early in the game could have helped avoiding addiction or worse.

What are the Symptoms that Manifest in the Use of Drugs?

Outside of the legally known substances like Alcohol and tobacco, a person under the influence of illegal drugs (stimulants, depressants, hallucinogens, etc.) show clear biological and psychological changes which can be recognized by their parents:

drugsBiological changes: These are external signs which vary depending on the type of drug consumed, nevertheless the most common signs of drug use are:

  • Loss of balance giving the impression of clumsiness or instability.
  • Eye irritation, retina redness and dilated pupils, causing a big intolerance to bright places. Those regular consumers of drugs will have the high tendency to use dark shaded sun glasses, not only to hide the evident eye irritation but also to protect from direct sunlight exposure.
  • Upset stomach with lack of appetite. More than frequent vomit and nausea, with sugar rush appetite, wanting to eat sweet rather than protein food. This tendency on the long affects the individual causing a significant loss of weight.
  • Drugs that affect the neurological system causes the individual to experience shortness of breath with cold sweats, with a rush sensation of hot and cold flashes.
  • Fatigue and insomnia with prolonged periods of isolation
  • In those individuals with heavy drug use and marked dependency prolonged period of time without consumption causes trembling, general body aching, muscle pains, cold flashes and alterations in blood pressure. In general more than one symptom at the time can occur.

Psychological symptoms: These symptoms also can vary depending on the drug used, and specific individual psychological state associated during drug consumption or abstinence. In general these are the most important:

  • Swift changes in demeanor. Users can go from euphoria that contrasts with the individual’s normal character. In other situations the individual shows evasive towards relatives in the household, especially parents. In other situations the individual shows rapid anger and unexpectedly aggressive without apparent reason.
  • Loss of fear and complete disregard to self-safety, this normally occurs during the use of hallucinogens.
  • Loss of track of time and confusion.
  • High irritability, lack of interest in once upon a time normal activities, like sports. Development of selfish attitudes, isolation and laziness.
  • If there is an advance drug dependency the symptoms during periods of abstinence vary depending on every case, the most common are: lack of sleep, anxiety, irritability, lack of attention, lack of concentration.

Behavioral symptoms: Changes in pattern and behavior could be an indication to suspect the use of drugs:

  • An outgoing person rather recently prefers to isolate, spending long hours on its own could be a sign of a side effect of depression caused by drug use.
  • Changes in Schedule, getting back home at late hours, avoiding communication with parents and immediately looking for isolation in his room with excuses of having to do homework or being tired.
  • Sudden need to ask for more than usual money allowance, parents could start to notice disappearance of money from their purses or wallets. Normally those under regular consumption of drugs try to get any money they can fast and easy to pay for their consumption, even selling their own property to cope with it.
  • Total indisposition to visit a doctor for fear of being exposed to medical examination of any kind.
  • The most evident and clear sign of drug use is finding at home items hidden items typically used for drug consumption; like little paper roles used for sniffing, empty cigarette boxes, pipes, ashes, needles, used syringes and spoons used to heat certain drugs for consumption.
  • Body marks of syringes and needles in the forearm
  • If you have solid suspicion of drug consumption by your youth, you can get in many pharmacies an over the counter kit for drug test which can confirm if that is the case or not.

Other Considerations for Parents

The influence of class mates, friends, and even relatives can be a transcendent effect on a young person to decide trying drugs, even considering to do “just a try”, thinking that there will be no consequences. For this reason parents and guardians need to be alert in many ways.

It is a common mistake to think that children should have their own space and trust 100% in their own ability to make the right choices. In the State of Florida parents are deemed by Law to supervise the spaces of their children and it is prudent to do so. A random check on your child’s room as well as mobile devices is important and could throw significant leads on your youth’s whereabouts. This is not a disrespect of their privacy nor does it show lack of confidence but when parents understand that detecting early drug use can increase the chance of a young person to recover sooner than later, then they can be convinced that constant supervision is necessary and valuable.

For all these reasons parents should not confuse respecting your child’s space with supervision, and freedom with dependency. Youth are at the early stages of learning how to use their freedom, we cannot pretend that they are entirely self-sufficient, therefore they should expect their parents to still participate steering their lives in the right direction.

What if I find that my child has manifested all these symptoms in this article? What do I do and how can I help him overcome this problem? That will be the theme of our next article.

———- En Español ———–

¿Estará mi hijo en Drogas? ¿Cómo Puedo saberlo?

Por Grecia Romero.

Un joven ha comenzado a empeorar en sus calificaciones, esta de mal humor, no habla con sus amigos ni desea participar en deportes, discute por cualquier motivo y se queja de malestar físico. Sus padres confundidos buscan la explicación pensando que estas actitudes se deben a una crisis de su edad adolescente, o tal vez que se ha enamorado, o está enfermo o deprimido, pero se niegan a considerar que tal vez pueda estar experimentado con drogas… ¿Cómo saber si mi hijo está consumiendo algún tipo de sustancia? ¿Qué detalles debo observar?

El primer paso para ayudar a alguien a superar un problema de drogas es precisamente conocer que este problema existe. Muchos padres se enteran sorpresivamente que sus hijos se han envuelto en drogas cuando ya es tarde. Algunas veces han pasado desapercibidos sutiles cambios de conducta o por el contrario, signos claros de alerta en los jóvenes, que de haberse detectado a tiempo, la ayuda se habría brindado oportunamente. 

drogada¿Cuáles son los Síntomas y Manifestaciones del uso de Drogas?

Cuando alguien está bajo el uso de drogas, excluyendo en este artículo las llamadas drogas “legales” como el alcohol o el tabaco, generalmente presenta cambios biológicos y psicológicos, acompañados de pequeños detalles que pueden servir de atención a los padres:

Síntomas Biológicos: Estos signos externos dependerán del tipo de droga que se consuma y pueden ser muy variados. Sin embargo, los más frecuentes suelen ser comunes con casi todas las drogas:

  • Inestabilidad al andar: dando la sensación de torpeza o inseguridad.
  • Cambio en la apariencia de los ojos: frecuentemente enrojecidos y pupila dilatada que da un aspecto particular en la mirada. Quienes abusan de las drogas suelen usar lentes de sol precisamente para evitar que esto se les note.
  • Síntomas alimentarios o digestivos: nauseas, vómitos, gran deseo de consumir dulces, episodios de voracidad a horas inapropiadas (especialmente en los estados iniciales) y a largo plazo es frecuente que se disminuya el apetito y se produzca una notable pérdida de peso.
  • Algunas drogas afectan el sistema nervioso por lo que se pueden presentar frecuentes sofocos con sudoración fría, rubor o palidez, sensación de pasar del calor al frio con gran rapidez.
  • En algunos casos no se aprecia la fatiga y es frecuente el insomnio con largos estados de ensimismamientos.
  • Algunos otros síntomas físicos se notan en los periodos de abstinencia y pueden indicar la gravedad de la dependencia: temblores, molestias de tipo general, dolores musculares, escalofríos, sudoración abundante, alteraciones de la presión arterial. Por lo general más de un síntoma o molestia corporal se hace presente.

Síntomas Psicológicos: También los síntomas psicológicos pueden variar en función de la droga consumida, de las particularidades del consumidor y del estado en que la persona se encuentre (en periodo de consumo o en abstinencia) pero en general pueden manifestar:

  • Cambios bruscos de estado de ánimos por ejemplo euforia: risas injustificadas, alegría inesperada, simpatía o familiaridad que contrasta mucho en relación al carácter habitual de la persona. Repentina socialización con mucho conversar o en otros casos, sedación y evasión, especialmente con los padres, con lo que el joven queda abstraído y ensimismado. En otras ocasiones se evidencian molestias y actitudes agresivas inesperadas y sin aparente razón.
  • Perdida de la noción del riesgo y tendencia a comportamientos peligrosos algunas veces obedeciendo los efectos alucinógenos de ciertas drogas.
  • Desorientación y pérdida de la noción del tiempo.
  • Algunas veces se nota irritabilidad, desinterés en las actividades habituales como por ejemplo las deportivas, desarrollo de características egoístas, pereza e independencia.
  • Si ya existe una dependencia a sustancias químicas, los síntomas al encontrarse en abstinencia variarán según la gravedad del caso: dificultades para conciliar el sueño, ansiedad, inquietud, irritabilidad, descenso del estado de ánimo, dificultades para mantener la atención.

Detalles Particulares: Otros cambios de comportamiento específicos en los hijos pueden ser un gran indicio para sospechar el consumo de drogas:

  • Tendencia a buscar la soledad como encerrarse durante largas horas a escuchar música debido al ensimismamiento que producen algunas drogas con la música.
  • Cambio en los horarios, llegando a casa muy tarde, evitando hablar con los padres y buscando inmediato aislamiento generalmente en su  habitación con escusas como no querer cenar, estar muy cansados, muchos deberes escolares, etc.
  • Repentina necesidad de pedir más dinero que lo habitual o pérdida de efectivo comúnmente de las billeteras de los padres o de lugares conocidos en la casa. Con frecuencia quien se ha iniciado en el consumo busca el dinero “fácil” con préstamos, empeño o venta de objetos personales y robos dentro o fuera de la casa.
  • Negativa a visitar al médico o ser sometido a cualquier análisis físico.
  • La demostración más rotunda de sospechas es encontrar algún objeto típico del uso de drogas: papeles enrollados tipo “tabacos”, cenizas, estuche de cigarrillos vacíos que algunos usan para mezclar con la droga pretendiendo que son cigarros regulares, pipas, jeringas, perdidas de cucharillas que algunos utilizan para calentar ciertas drogas antes de consumirla.
  • Marcas de pinchazos en el cuerpo del joven, en especial en la zona interna del antebrazo.
  • Si existen sospechas del consumo de drogas, los padres pueden usar kits de análisis ambulatorios de venta libre en las farmacias. Hábilmente pueden conseguir una muestra de orina y realizar la evaluación con resultados confiables.

Otras consideraciones a los Padres

La influencia de los compañeros de clases, amigos y hasta familiares, puede ser muy trascendente para que un joven se confunda y decida “probar”  las drogas aunque sea una sola vez y creer que no habrá mayores consecuencias. Por eso, los padres deben estar alertas de muchas maneras.

Es un error pensar que los hijos deben tener “su espacio” confiando al 100% en su habilidad para tomar decisiones acertadas. En el Estado de la Florida, los padres están autorizados por ley a supervisar “los espacios” de sus hijos y es prudente hacerlo. Una revisión aleatoria tanto de habitaciones como equipos electrónicos es prudente y necesario, y no significa falta de confianza en el joven. Cuando los padres entienden que al detectarse casos de consumo de drogas en estados iniciales, la recuperación es mucho más sencilla, estarán totalmente convencidos que la supervisión constante es necesaria.

No debe confundirse por lo tanto, el respetar el espacio con supervisión, ni la libertad con la independencia. Los jóvenes, y en especial los menores de edad estudiantes de la escuela secundaria, apenas están haciendo uso de su libertad y con ello están aprendiendo responsabilidad. No se debe pretender que estos jóvenes sean totalmente independientes y no permitan que los padres participen como guías en sus vidas.

Ahora bien, si descubro que mi hijo manifiesta los síntomas que se han explicado anteriormente ¿Qué hago? ¿Cómo lo ayudo a superar este problema? El siguiente artículo responde estas interrogantes.








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