Prevention: The First Step to Prevent Drug Addiction.




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By Grecia Romero.

How to prevent drug use? That’s the question that many residents have after knowing the recent news of substances use by young people in our City of Doral. When cases like these comes out public, it is important to analyze the way the community is meeting the needs of our youth people, what resources are available to educate them on prevention and how to be alert to factors that may increase the risk and induce the use drugs.

According to studies done by the National Institute on Drug Abuse, in 2012 only, about 22.5 million young people aged 12 to 19 years (equivalent to 7% of the total population) initiated drug use in the United States. If we use this data and analyze effects considering the population of this city (46,000 inhabitants according to statistics published on the website of the City of Doral), and apply this percentage 7% to the same age group, it would be the same as 3,220 young people that might be at risk.

Inv.FRONTUndoubtedly, these figures should move community to action. This not a new theory and it is more relevant than ever to emphasize the important role of parents, school and social environment as the three major factors of influence on children and youth in the sensitive period of adolescence where they initiate most of these experiences. Let’s analyze each one of these factors.

Role of Parents

In every way, parents are the primary educators and guides, and therefore the most critical in preventing children getting involved with drugs, alcohol or other substances. Despite the urgency of the times, some parents (by fear or ignorance) delegate this role to school educators or authorities so that they are the “experts” to train their children about the dangers in our society. “With great regret I must say that there is still much ignorance among us parents even though there are so many online resources, literature and media in general,” says a mother from this city whose son died from the effects of drugs. “Instead of spending so much time on social networks, we should educate ourselves and get involved in the lives of our children without taboos or fears”, she adds. Therefore parents should take the first step and consider the following aspects:

  • Setting the right example by taking care the way they live and the message transmitted by their acts: The way parents react speak louder than words. “If your child notices the father often seeks to release tension and move to a more relaxed state with an ‘innocent glass of liquor’ is sending a confusing message”, adds the mother mentioned above.
  • Evaluate and help how their children can apply in their daily lives the values ??that go against drug use: personal effort, self-control, perseverance, self-will, responsibility, spiritual values, appreciation for life, etc.
  • Comprehensive and honest communication: it is a fundamental aspect to relieve family stress and social isolation. A child feeling alone, depressed, anxious or going through an emotional crisis could try to find refuge in drugs. Good communication also reveals important information about friends and the environment around children, helping parents to identify dangerous situations easily. It also create a positive environment that help youth to be more responsive to the views of parents and encourages them to share and report any concern about their peers’ behavior.
  • Be involved and interested in the lives of children so parents are able to identify any sudden change in behavior, friendships, interests, habits, etc.
  • Start talking with children about drugs early in their life: It is important to talk about both legal (alcohol, tobacco or medicine) and illegal and its effects. Give them the opportunity to participate in discussions and prepare them to react in dangerous situations.
  • Be alert if there have been previously cases of drug abuse in a sibling or a relative less close as a cousin. They can be a model and encourage other children also getting caught by imitating or by direct induction to the drug. Studies have demonstrated that the first approach to drugs commonly comes from a known person.

Doral PoliceRole of Schools

Schools play a very important role protecting and training in the prevention of drug use and abuse of other substances, offering programs that train children and youth to detect dangerous situations, teaching them how to react and look for help. Schools should also ensure safe environments with low rates of illegal activities.

In a joined effort, Doral Police Department, Miami Dade School Officers and Doral Schools offer multiple prevention tools to help our community to be safe. More than 1,000 students from 5th grade yearly complete the training program known as D.A.R.E. “Drug Abuse Resistance Education” in which police officers teach specific lessons about drugs and tobacco. Schools also guarantee constant police presence during the school year in all schools of Doral and offer educational talks for parents and high school students. Any cases of drugs found are handled as determined by Florida law, providing assistance to students and families who need support and counseling or removing students who promote or encourage illicit conducts that could pose a threat to other youth from the student’s community.

Social Environment

Our children cannot live in a bubble, sooner or later they will have to make a decision on their own, and they must know how to use the freedom of decision making in the correct way. This should not mean they will learn by trial and error what is best for their safety and for their future; truly many social factors in their environment will favor the use of drugs, their friends, the public place they frequent or private parties they attend to where drug consumption is the norm. It is critical reminding parents that they most have control in educating children about these risks. Here are some tips for you to follow:

  • Ensure that environment your children frequents is a safe one. This involves making the choice of schools, activities they do, places to spend a vacation or weekend, etc.
  • Expose your children to positive hobbies that allow them to make good use of leisure time: sports, religious activities, language learning, and cultural programs. In these kind of environments youth can make new friends less prone to drug use.
  • Train the youth on ways to recognize risky situations in which they could be exposed to drug consumption. Avoid any free gifts, or samples to try from known or unknown people and report them to parents or authorities.
  • Pay attention to the type of music, TV shows, internet searches and celebrities your child likes to follow. According to the “Drug Testing Network”, a private company recognized for promoting drug free workplaces, these factors can influence youth behavior while looking to be accepted by others they could try to modify their conduct making them more vulnerable or exposed to start using drugs.
  • Teach youth how to deal with peer pressure, how to seek for help when needed and the right place to get help, primary their parents or guardians. For this to happen a solid line of communication is required, parents and guardians need to be available when needed.

Family foes are unique likewise the prevention means of every case, the recommendations captured in this article try to call parents interest in this subject to deepen their knowledge on this matter to protect their children and provide them a safer environment.

————– En Español ————–

Prevención: El Primer Paso Para Evitar la Drogadicción

Por Grecia Romero.

¿Cómo prevenir el consumo de drogas? Es la pregunta que muchos residentes han tenido luego de las recientes noticias de consumo de sustancias por jóvenes en nuestra Ciudad Doral. Cuando sale a flote estos casos, es saludable analizar a profundidad la manera cómo se están atendiendo las necesidades de nuestros jóvenes, qué recursos se tienen disponibles para educarlos en la prevención y cómo estar atentos a los factores que pueden aumentar el riesgo e inducir o favorecer que consuman drogas.

familiaSegún estudios realizados por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas, tan solo en el 2012 cerca de  22.5 millones de jóvenes de 12 a 19 años (el equivalente a un 7% de la población total) iniciaron el consumo de drogas en Estados Unidos. Visto así, este dato pudiera resultar aislado pero si se considera la población de esta ciudad (46,000 habitantes según las estadísticas publicadas en la página de la Ciudad del Doral), y se aplica este 7% al rango de residentes en las mismas edades, sería lo mismo a decir que 3,220 de jóvenes están en riesgo.

Sin duda alguna, estas cifras deben mover a acción. No es teoría nueva y se hace más oportuno que nunca hacer énfasis en la importancia del papel de los padres, la escuela y el ambiente social como los tres mayores factores de influencia sobre niños y jóvenes en el sensible periodo de la adolescencia donde se inician la mayoría de estas experiencias. A continuación se analizan cada uno de ellos.

Rol de los Padres

En todos los sentidos, los padres son los principales educadores y guías, y por tanto los más críticos a la hora de prevenir que sus hijos se involucren con drogas, alcohol u otras sustancias. A pesar de la urgencia de los tiempos, algunos padres (por temor o desconocimiento) delegan este rol educador a la escuela o autoridades para que sean ellos los “expertos” que entrenen a sus hijos sobre los peligros actuales. “Con mucha tristeza debo decir que aún hay mucha ignorancia entre nosotros los padres a pesar que hay tantos recursos en internet, literaturas y medios de comunicación en general” comenta una madre de la ciudad cuyo hijo falleció a consecuencia de los efectos de las drogas. “En lugar de invertir tanto tiempo a las redes sociales, deberíamos educarnos e involucrarnos en la vida de nuestros hijos sin tabús ni miedos” agrega.

Por esto los padres deben dar el primer paso y analizar los siguientes aspectos:

  • Cuidar el ejemplo personal y el mensaje que se transmite con los hechos: La forma que los padres reaccionan hablaran más fuerte que las palabras.  “Si su hijo nota que con frecuencia el padre busca liberar tensiones y pasar a un estado más relajado con una ‘inocente copa de licor’, le está enviando un mensaje confuso” añade la madre citada anteriormente.
  • Evaluar efectivamente como pueden ayudar los hijos a aplicar en su vida diaria los valores que van en contra del uso de drogas: el esfuerzo personal, el autocontrol, la constancia, la autoestima, la voluntad, la responsabilidad, los valores espirituales, el deseo de superación personal, el aprecio por la vida, etc.
  • Amplia y sincera comunicación: es un aspecto fundamental para aliviar las tensiones familiares y situaciones de aislamiento que son el marco perfecto para que un hijo solitario, deprimido, con ansiedad o alguna crisis emocional desee refugiarse en las drogas.  Una buena comunicación también permite conocer los amigos y el ambiente en el que se desenvuelve los hijos; contribuye a que éstos sean más receptivos ante la opinión de los padres y favorece el que comenten  situaciones de peligro que noten en la conducta de sus compañeros o conocidos.
  • Estar envueltos e interesados en la vida de los hijos: pudiendo identificar algún cambio de conducta, de amistades, intereses, hábitos, etc.
  • Comenzar a hablar con los hijos desde temprana edad sobre drogas, tanto legales (alcohol, tabaco o medicamentos) como ilegales y sus efectos. Darles la oportunidad de participar en discusiones y prepararlos para reaccionar en situaciones de peligro.
  • Estar alerta si ya se han presentado casos de abuso de drogas en un hermano o algún familiar menos próximo como primos. Estos pueden representar un modelo y favorecer que otros hijos también caigan en la trampa por imitación o por inducción directa. Algunos estudios han demostrado que el primer acercamiento a las drogas viene por personas conocidas.

 Rol de las Escuelas

Las escuelas cumplen un papel formativo y de protección muy importante en la prevención del consumo de drogas y otras sustancias. Comenzando por el interés de ofrecer programas que entrenen a los niños y jóvenes a detectar circunstancias de peligro, enseñarles cómo reaccionar y a quien acudir por ayuda.  Igualmente asegurándose que ofrecen un ambiente seguro, sin riesgos de conductas contrarias al civismo que favorezcan las actividades ilegales.

Específicamente en la Ciudad del Doral, las escuelas ofrecen programas formativos de prevención en trabajo conjunto con el Departamento de Policía del Doral y el apoyo de Oficiales Escolares de Miami Dade. Más de 1000 estudiantes de 5to grado se gradúan anualmente del entrenamiento conocido como D.A.R.E. “Drug Abuse Resistance Education” donde los oficiales imparten lecciones específicas sobre las drogas y tabaco. Las escuelas igualmente ofrecen charlas formativas a los padres y alumnos de educación media durante el transcurso del año escolar y se aseguran de tener presencia policial constante. Los casos de drogas encontrados son manejados según lo determina la Ley de la Florida ofreciendo ayuda a los estudiantes y familiares que necesiten apoyo de consejeros, involucrando a las autoridades locales y removiendo a los jóvenes que promuevan o dirijan cualquier tipo de conducta ilícita que represente un peligro para el resto de la comunidad estudiantil.

 Ambiente Social

A pesar de los peligros actuales y el deseo de algunos padres, los hijos no pueden encerrarse en una burbuja pues tarde o temprano son ellos los que deben tomar las decisiones de su vida y deben saber cómo usar sabiamente esa libertad. Sin embargo esto no significa que los jóvenes van a experimentar y aprender por ensayo y error que es lo más conveniente en sus vidas. Es cierto que muchos factores de tipo social y ambiental pueden influir o favorecer el consumo de drogas como el tipo de amigos, el acudir a lugares públicos o fiestas privadas donde se distribuyan drogas, etc. pero resulta muy conveniente recordar que los padres aún deben tener el control  en la educación. Algunas sugerencias sobre cómo hacer esto son las siguientes:

  • Asegurarse de que los jóvenes interactúen en ambientes en los que no sea frecuente el uso de drogas: esto implica la escogencia de las escuelas, actividades, sitios donde pasar vacaciones o el fin de semana, etc.
  • Exponer al joven a actividades que le permitan hacer buen uso del tiempo de ocio: deportes, actividades religiosas, aprendizaje de idiomas, programas culturales, donde además se pueda rodear de amigos con ninguna o menor disposición a consumir drogas.
  • Entrenar al joven a identificar las formas de acceso y las personas que puedan inducirlos al consumo de drogas,  sabiendo como rechazar ofertas gratuitas con el objetivo de despertar su interés en el consumo y reportando estas situaciones a los padres o autoridades.
  • Tomar el tiempo de observar el tipo de música, shows de televisión y celebridades que los jóvenes siguen. Según información del “Drug Testing Network”, una organización dedicada a promover ambientes de trabajo libres de drogas, estas fuentes externas pueden ser muy influyentes en especial en la adolescencia donde el joven busca imitar conductas para ser aceptado por su ambiente.
  • Enseñar al joven a enfrentarse a la presión de los amigos o el medio y buscar ayuda en caso de problemas.  Para ello se deben tener solidos canales de comunicación donde los padres estén dispuestos a escuchar cuando se necesite.

 La situación familiar de cada joven es particular y de esta manera también lo son las medidas de prevención que se pueden aplicar. Las sugerencias presentadas en este artículo buscan hacer un llamado inicial a los padres a interesarse y profundizar más en este tema con miras a proteger sus hijos y facilitarles un ambiente más seguro.


4 thoughts on “Prevention: The First Step to Prevent Drug Addiction.

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