Human Capital: The most important asset for a community.

capital humano

By: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

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The United States is a country of immigrants. From the British pilgrims that came on the Mayflower to the refugees that nowadays come in rafts (or planes), this country has thrived due to the blending of the culture of the Native Americans and the contributions of the millions of immigrants who have come to this land in the pursuit of happiness.

The stock of knowledge, abilities, habits, competencies and social and personality attributes of people is what economists, like recently deceased Nobel Prize Gary Becker, have defined as Human Capital. They demonstrated that Human Capital is extremely important for the success of cities and regions, and that educated and skilled people are a key factor for its economic development.

Doral is a community that has grown and prospered due to the constant influx of new waves of highly qualified people, especially immigrants from Latin American countries that have made this city their home.

The different waves of Human Capital that have fled their countries of origin due to political, social and economic reasons have helped shape the idiosyncrasy of Doral and influenced its economic development.

Evolution of Immigrant waves to Doral 2001-2014

In its early years, around 1983, the majority of the inhabitants of the suburban area of Miami that surrounded the Doral Golf Resort were American retired business owners. Over the course of two decades, the population in the area increased around 600 %, according to the 2010 census, and is composed mainly by young families of Hispanic descent, with high levels of formal education and economic affluence.

The first wave of young families that moved to Doral in the mid ‘90s were mainly of Cuban descent, (second or third generation of those that fled the Castro Regime in the ‘60s), or from El Salvador, Nicaragua and Honduras.

Then along came, slowly but steadily, the Colombians, Mexicans, Venezuelans, Ecuadorians, Brazilians, Peruvians; many of them came either as expatriate employees of multinational companies or business owners that expanded operations to the United States and selected Doral due to its convenient location. As the early pilgrims in Jamestown, these immigrants came along with their families in tow, and generated in the community the need for services (schools, police, libraries, roads, etc.) that ultimately lead to the incorporation movement of the City of Doral as a separate municipality in 2003.

The rise to power of Hugo Chavez, the Venezuelan Oil and Gas industry strike and the Argentinian economic crisis were milestones that made many immigrants move to Doral with their families. The majority of them upper and middle class, with academic degrees under their belts and financial resources, they opened businesses and purchased houses, but their arrival somehow caught the community by surprise and it took some time for the existing infrastructure of services, especially schools, to catch up with the needs of the ever-growing population.

The economic crisis of 2009 caused many of those recently arrived residents to lose their employment and houses and it was reflected in a temporary halt on the real estate market in the city. Although some of the families that still had economic ties to their countries of origin were able to go back, the majority weathered the storm and persevered on their American Dream.

The main strengths for those who succeeded during the economic crisis were their education and capacity to adapt to the new circumstances, getting more involved in their community to improve the economic conditions and generate prosperity. The high quality of the Human Capital of Doral was what made the city overcome the crisis and get where it is today.

Portrait of the Modern Refugee

The deepening of the social and political problems in Venezuela and other Latin American countries has made a new wave of immigrants to seek refuge in the US on the last five years. The convenient location and the fact that the community is mostly Hispanic make Doral an attractive destination for those seeking an improvement on their quality of life.

However, a characteristic that is noticeable in this most recent wave of refugees is that some of them are not as willing or prepared as the previous ones to adapt to the rules and requirements of living in a community like Doral, where the American lifestyle intertwines with the Latin American habits, customs and traditions.

In Doral, as in many other cities with large Hispanic populations, Spanish is spoken openly, (there is even an ordinance that declares Doral a multilingual, multicultural city), but ultimately English is the language for conducting business, receiving education and becoming an effective actor for the progress of the community.

It is noticeable that it has taken longer to some newly arrived to become less noisy, more courteous and respectful to rules and procedures and especially to learn English. And it is not a matter of having lower formal education or less financial resources, this Human Capital is as equally prepared as the previous waves of immigrants, but appears to be a matter of pride and honor to stick to the ways things were done in their countries of origin. Unfortunately, if they continue with that conduct it would deteriorate the very quality of life they were looking for when they moved to the US.

It is very important that newly arrived residents embrace the basic rules of coexistence that identify the American lifestyle and respect and support the authorities that enforce them. On the other hand, it is also the responsibility of those who have been living here longer to help them learn those rules and adapt to their new context, provide them with the resources and makethem feel welcome to the community, because at the end of the day it is the people, the Human Capital, what constitutes the true essence of the prosperity and progress for a community.

—————- En Español ————–

capital humano

Capital Humano:

El activo más importante para la comunidad

Por: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar 

Los EEUU es un país de inmigrantes. Desde los peregrinos británicos que llegaron en el Mayflower hasta los ‘refugiados del aire’ que llegan hoy en día, este país ha crecido gracias a la combinación entre la cultura de los Nativos Americanos y las contribuciones de los millones de inmigrantes que han llegado a esta tierra en busca de paz y progreso.

El conjunto de conocimiento, habilidades, hábitos y atributos sociales y personales de un grupo de individuos es lo que los economistas definen como Capital Humano. El recientemente fallecido Premio Nobel de Economía Gary Becker, demostró que el Capital Humano es clave para éxito de las ciudades y regiones y que las personas con mayor nivel educativo y preparación son fundamentales para el desarrollo económico de sus comunidades.

Doral ha crecido y prosperado fundamentalmente por el flujo constante de oleadas de inmigrantes altamente calificados, principalmente originarios de América Latina.

Estos Capitales Humanos que han dejado sus países de origen debido a los problemas sociales, políticos y económicos que afectan la zona, han forjado la idiosincrasia de Doral e influenciado de manera determinante su desarrollo económico y cultural.

Olas Migratorias a Doral 2001-2014

En un principio, alrededor de 1983, la mayoría de los habitantes de esta área suburbana de Miami, cercana al Doral Golf Resort, eran retirados. En el transcurso de dos décadas, la población del área ha crecido un 600%, según el censo de 2010, y está compuesta principalmente por familias jóvenes, de origen Hispano, con altos niveles de educación formal y de ingresos económicos.

La primera oleada de familias que llegaron a Doral en los ’90 estaba compuesta por segunda o tercera generación de cubanos, salvadoreños, nicaragüenses y hondureños.

Luego llegaron los colombianos, mexicanos, venezolanos, ecuatorianos, brasileños, peruanos; muchos de ellos dueños de negocios o ejecutivos expatriados de empresas multinacionales que expandieron sus operaciones a EEUU y escogieron Doral por su ubicación geográfica. Estos ejecutivos inmigrantes llegaron con sus familias y generaron en la comunidad la necesidad de servicios como escuelas, policía, carreteras, etc., que llevo finalmente a la incorporación de la Ciudad de Doral como municipalidad independiente en 2003.

La ascensión al poder de Hugo Chávez, el Paro Petrolero venezolano y la crisis económica de Argentina constituyeron hitos que provocaron oleadas adicionales de familias inmigrantes a Doral. Muchas de ellas de clase media y alta, con grados académicos y recursos financieros, llegaron creando negocios y comprando casas. Su llegada masiva en cierto modo tomó por sorpresa a la comunidad y tuvo que pasar cierto tiempo para que la infraestructura de servicios, en especial las escuelas, alcanzaran a cubrir las necesidades de la población en constante crecimiento.

La crisis económica del 2009 impactó a muchos de los residentes recién llegados, quienes perdieron sus empleos y sus casas, afectando principalmente el mercado de bienes raíces de la ciudad. Aun cuando muchas de estas familias que mantenían enlaces económicos en sus países de origen se regresaron, la mayoría capeó el temporal y fue perseverante en la consecución de su “Sueño Americano”.

La mayor fortaleza de aquellos que superaron la crisis económica fue su alto nivel educativo y su capacidad para adaptarse a nuevas circunstancias, involucrándose más en la comunidad para mejorar las condiciones económicas y generar prosperidad. Fue la alta calidad del Capital Humano de Doral lo que llevo a la ciudad a superar la crisis y llegar a lo que es hoy en día.

Retrato del Refugiado Moderno

La profundización de la crisis social y política en Venezuela y otros países de Latinoamérica ha provocado una nueva oleada de inmigrantes buscando refugio en los EEUU en los últimos cinco años. La ubicación conveniente de Doral y su mayoría Hispana han hecho de esta ciudad uno de los destinos favoritos de quienes buscan mejorar su calidad de vida.

Sin embargo, una característica notable es que una parte de esta oleada reciente de refugiados no están tan preparados o dispuestos como grupos anteriores a adaptarse a las reglas de vida en comunidad de Doral, donde el estilo de vida Americano en cuanto a estándares de respeto, seguridad, cortesía y urbanidad se entrelazan con los valores, tradiciones y costumbres Latinas.

Aun cuando en Doral, como en muchas otras comunidades con grandes grupos hispanos en EEUU, el Español se habla abiertamente, inclusive hay una ordenanza municipal que declara la ciudad “multilingüe y multicultural”, el Ingles sigue siendo el idioma para realizar negocios y para la instrucción escolar, además que constituye la herramienta básica para que el individuo se convierta en actor efectivo para el progreso de la comunidad.

Es notable como a algunos grupos recientemente incorporados a la ciudad les ha tomado más tiempo para aprender Inglés, aprender a ser menos ruidosos, mas corteses y más respetuosos de las reglas y normas de convivencia. Y no está ligado a que tengan mayor o menos instrucción académica o recursos económicos, sino pareciera simplemente uso y costumbre y punto de honor el continuar comportándose como lo hacían en su contexto de origen. Desafortunadamente, el comportamiento de unos pocos deteriora para todos la calidad de vida que ellos mismos vinieron buscando cuando cambiaron de país.

Es muy importante para su bienestar y el de la comunidad que todos los recién llegados se adhieran a las reglas básicas de coexistencia que definen el estilo de vida Americano y que respeten y apoyen las autoridades que las refuerzan. Y por otro lado es un llamado de atención a quienes han vivido aquí por más tiempo, para que modelen con su actitud el comportamiento esperado, expliquen con respeto a los recién llegados las reglas del nuevo contexto y provean los recursos para su práctica y aprendizaje. Esto los hará sentir bienvenidos, adaptarse mucho más rápido y participar activamente, porque al final del día es el Capital Humano lo que constituye la esencia del progreso y prosperidad de una comunidad.

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