IMPROVING THE QUALITY OF LIFE OF SPECIAL CHILDREN

April 2nd is  World Autism Awareness Day

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The City of Doral Council approved to conduct a special survey to determine exactly how many children with special needs are residing in our city, their specific, most urgent requirements and the services that they are currently receiving.

Para leer en Español

Edda Pujadas, @epujadas

 

In order to highlight the necessity to improve the quality of life of children and adults living with Autism, and in order for them to have a full and dignified life, the General Assembly of the United Nations determined April 2nd as “World Autism Awareness Day”.

As it reads in its name, this day was designated since 2007, in order to get the involvement and assistance of all people in favor of the persons that suffer from autism, so that we can, all together create the best conditions for the life of children and adults with autism.

World-Autism-Awareness-Day1Autism is a permanent developmental disability that appears as soon as the first three years of age. The percentage of autism in all regions of the world is high and it has a terrible impact on the children, their families, communities and society in general. Approximately one in every 68 children have been identified with some degree within the autism spectrum disorder in the United States according to the statistics of the Center for Disease Control (CDC).

CDC Statistics also show that autism can be present in all racial, ethnic and socio-economic groups and figures show that more than 80% of the adults with autism are unemployed, due mainly to the lack of professional training, low support on labor assistance and a generalized discrimination. Nevertheless, if the assistance to these persons starts in their early years, their quality of life in their adult lives has much better expectations.

When we refer to children, we find that autism is just one of the disorders that they can suffer as infants. In reality there are many children that can require extra attention due to a medical, emotional or learning problem. These children have special needs because they may need medicine, therapy or additional help at school.

In the United States, approximately one in every 6 children present some sort of disability, these can go from mild disabilities such as speech problems to severe developmental disabilities such as an intellectual disability, cerebral palsy and/or autism.

Among the most evident symptoms that children that require additional attention present are: isolation, short visual contact, speech problems, hyper or hypo activity, inability to interact socially, difficulty to interact with other people and anomalies in non verbal communication. 

EARLY ASSISTANCE

lentesninaResearch shows that when a child with special needs gets early help, his/her development can improve in an important way. “To wait until the child is five or six years of age in order to start therapy is a mistake, the sooner they get treatment their possibilities of getting adapted to the school system will increase”, explains Katy Echevarria, member of the Special Needs Advisory Board of the City of Doral and founder of Kreative Kids Therapy, a center dedicated to develop the maximum potential of children with special needs.

The importance to service these children with special needs since their early age is the reason for which the Miami Dade Public School System offers programs for infants with orthopedic disabilities, speech impediments, language problems, deaf or with audition problem, visual disability, emotional disability, specific language difficulties, psychiatric ailments, sensorial impediments, autism spectrum disorder, traumatic brain injuries, developmental delays and intellectual disabilities. They also have a program for highly qualified children, best known as Gifted Program.

Mr. John Schuster, Director of Public Relations of the Miami Dade Public Schools System, explained to us that in Doral a total of 888 Exceptional Education students are attending schools, this includes 458 Gifted students. “The disabilities that we most assist with in the majority of the children are the ones that specifically affect their learning, on this we assist 167 children, while on the autism spectrum disorder we assist 64 children”.

Schuster stated that they offer these programs to 101 children at Eugenia B. Thomas K-8 Center, 78 at Dr. Rolando Espinosa K-8 Center, 146 at John I. Smith K-8 Center and 105 at Ronald Reagan Doral Senior High School, to these we have to add 458 Gifted children that attend the schools in Doral.

“Our intend with these programs is to help our students in an effective way, that is why we try to include them in the regular education system with resources and additional support services, but we also treat individual cases if they require a more personalized treatment”, stated Schuster.

Also, the City of Doral, offers four programs for its Special Needs residents, as explained by Michael Festa, Recreation Programs Coordinator in Doral. “The first one is the Special Olympics, this program is available for people from 8 years old and above, in it we offer sports training throughout the year. It includes football, basketball, softball teams, bowling and golf, as of today we have 47 athletes between the ages of 9 and 34 years of age, we try to provide them with continued opportunities to develop their physical and social abilities”.

Another program is Tiny Athletes Fitness which is offered to children between the ages of two and seven years, this is the first step to prepare the little ones for the Special Olympics. This service has three to four participants per quarter and is designed to promote the physical, learning and social development of the children, while they play in a fun environment.

Untitled-1“Then we have Feel the Beat!”, says Festa, “this is a dancing program directed for people from eight years and above, here they are trained to dance and to participate in local events such as the “Relay for Life”, and “Autism Speaks”, for this we have an average participation of 14 people per quarter, here they have the opportunity to improve their coordination, flexibility and resistance, at the same time that they improve their movements and their muscular balance”.

The fourth program that the City of Doral offers is afterschool education, in this program they focus on mathematics, assisting to the requirements of each child or small groups. A pediatric therapist, specialized in occupational therapy, behavior analysis and the psychology of education, directs this program. “For this program, for which we have an average of seven children per each seven week session, it is very important to have the participation of the parents”.

“We invite all the people with Special Needs in the City of Doral to join us in our programs, you can get in touch with Anna-Marie Martinez at anna-marie.martinez@cityofdoral.com for the Special Olympics program or with me for the rest of the activities at Michael.festa@cityofdoral.com. You can also contact us at 305.593.6600”, indicated Michael Festa.

Another important activity that is going to take place in Doral is a survey to determine the amount of people with Special Needs in our city, their ages, their specific needs, to learn if they have some treatment and what are the services/attention that they have at this time. Katy Echevarria, member of the Special Needs Advisory Board of the City of Doral, who also told us that the City of Doral Council approved the execution of this survey and is right now working on the design of it, explained this. “ The objective is to know the requirements of the people with Special Needs in our city in order to improve the existing programs, to offer them better options and to improve their quality of life”.

Katy Echevarria is not only a teacher with great experience, she also has a successful track as therapist in the Miami Dade Public School System and she now directs Kreative Kids Therapy, an institution that provides services in the areas of Apraxia, articulation and phonology, auditory processing, Beckman-Oral motor therapy, cognitive rehabilitation, feeding and swallowing, language disorders and delays, social and pragmatic skills, stuttering, vocabulary enrichment and occupational therapy.

Among the services of occupational therapy, Kreative Kids Therapy offers treatments in the cognitive areas, self-care, behavior, social and emotional skills, motor and perceptual skills and sensory integration.

Kreative Kids Therapy services people from birth to 21 years of age and they work as a team with the family and the teachers as these are the environments where a child grows. “Even when we have a center in Doral, we go to the schools to work with the teachers, to the home of the child or to the place in which our little patients feel more comfortable”.

Kreative Kids Therapy is located at 8491 NW 17th Street, Suite# 113 in Doral. You can contact them at (305) 456.5542 or (305) 305.9665 to make an appointment or you can also visit their website: www.kreativekidstherapy.com

 

 

—————– En Español ————-

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2 de abril: Día Mundial de Concientización sobre el Autismo

MEJORANDO LA CALIDAD DE VIDA DE LOS NIÑOS ESPECIALES

 

El Concejo de Doral aprobó la realización de una encuesta para determinar con exactitud la cantidad de niños con necesidades especiales de nuestra ciudad, sus requerimientos más urgentes y la atención que reciben en la actualidad

 

Edda Pujadas, @epujadas

 

Con el objetivo de poner al relieve la necesidad de mejorar la calidad de vida de los niños y adultos autistas para que puedan tener una vida plena y digna, la Asamblea General de las Naciones Unidas, decretó al 2 de abril  como el “Día Mundial de Concientización sobre el Autismo”.

Tal como su nombre lo indica, este día, fue designado desde el 2007 para involucrar a todas las personas en la ayuda y asistencia a quienes padezcan de autismo, de manera que entre todos se puedan crear las mejores condiciones de vida para los niños y adultos que sufren autismo.

El autismo es una discapacidad permanente del desarrollo que se manifiesta a partir de los tres primeros años de edad. La tasa del autismo en todas las regiones del mundo es alta y tiene un terrible impacto en los niños, sus familias, las comunidades y la sociedad. Aproximadamente, uno de cada 68 niños ha sido identificado con trastorno del espectro autista en Estados Unidos, según las estimaciones Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

World-Autism-Awareness-Day1Las estadísticas del CDC también señalan que el autismo puede presentarse en todos los grupos raciales, étnicos y socioeconómicos y se calcula que más del 80 por ciento de los adultos con autismo están desempleados, debido, principalmente, a la escasez de formación profesional, a un apoyo insuficiente a la inserción laboral y a una discriminación generalizada, sin embargo, si la atención a las personas que sufren este trastorno empieza desde la infancia la calidad de su vida adulta tiene expectativas mucho mejores.

Cuando nos referimos a los niños, encontramos que el autismo es sólo uno de los trastornos que pueden padecer los infantes. Realmente, son muchos los pequeños que pueden requerir atención extra debido a un problema médico, emocional o de aprendizaje. Estos niños tienen necesidades especiales porque les pueden hacer falta medicinas, terapia o ayuda adicional en el colegio.

En Estados Unidos, aproximadamente, uno de cada 6 niños presenta algún tipo de alteración, que puede ir desde discapacidades leves, tales como trastornos del habla y lenguaje a discapacidades del desarrollo graves, como la discapacidad intelectual, parálisis cerebral y autismo.

Entre los síntomas más evidentes que presentan los niños que requieren algún tipo de atención adicional se pueden mencionar: el aislamiento, contacto visual fugaz, anomalías en el lenguaje, hiperactividad o hipoactividad, incapacidad de interacción social, dificultades de interacción con otras personas y anomalías en la comunicación no verbal.

ATENCION TEMPRANA

Las investigaciones demuestran que los servicios de intervención temprana pueden mejorar en gran medida el desarrollo de un niño con necesidades especiales. “Esperar que los niños tengan cinco a seis años para iniciar una terapia puede ser un error, pues entre más temprano se empiece con el tratamiento, más posibilidades de adaptación al sistema escolar tendrán los pequeños”, así lo explica Katy Echevarría, miembro del Comité del Programa de Necesidades Especiales de la ciudad de Doral y fundadora de Kreative Kids Therapy, un centro dedicado a desarrollar el máximo potencial de los niños con necesidades especiales.

lentesninaLa importancia de atender a los niños con necesidades especiales desde su más temprana edad es la razón por la cual el Sistema de Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade ofrece programas para infantes con impedimentos ortopédicos, impedimentos del habla, deterioro de idioma, con problemas de audición, discapacidad visual, discapacidades del comportamiento emocional, dificultades específicas de aprendizaje, enfermedades psiquiátricas, impedimentos sensoriales, desórdenes del espectro autista, lesiones cerebrales traumáticas, retraso en el desarrollo y discapacidades intelectuales. Igualmente, tienen el programa para niños altamente calificados, mejor conocido por su nombre en inglés, Gifted.

Así lo explicó John Schuster, Director de Relaciones Públicas de las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade quien señalo que en Doral son atendidos un total de 888 estudiantes con educación excepcional, que incluye los 458 estudiantes Gifted. “Las discapacidades en las que trabajamos con mayor número de niños son las dificultades específicas de aprendizaje, dentro de la cual asistimos a 167 niños, mientras que un total de 64 pequeños son atendidos por desórdenes del espectro autista”.

Schuster señaló que ofrecen estos programas a 101 niños del Eugenia B. Thomas K-8 Center, a 78 del Dr. Rolando Espinosa K-8 Center, a 146 estudiantes de John I. Smith K-8 Center y a 105 del Ronald Reagan Doral Senior High School, a los cuales había que agregarle los 458 niños Gifted que pertenecen a las unidades educativas de Doral.

“Con estos programas pretendemos ayudar a nuestros estudiantes de forma efectiva, por lo que tratamos de incluirlos en la educación regular con recursos y servicios de apoyo adicionales y también nos encargamos de casos individuales y que requieran un tratamiento más personalizado”, manifestó Schuster.

La ciudad de Doral, por su parte, ofrece cuatro programas para la población con necesidades especiales, según lo explica Michael Festa, Coordinador de Programas de Recreación de Doral. “El primero de ellos son las Olimpiadas Especiales que están disponibles para personas de ocho años de edad en adelante, ofreciendo entrenamiento deportivo durante todo el año. Comprende equipos de fútbol, baloncesto, bolos, softbol y golf y actualmente, contamos con 47 atletas con edades entre nueve y 34 años a quienes tratamos de proporcionarles oportunidades continuas para desarrollar aptitudes físicas y sociales”.

Untitled-1El Programa Tiny de Acondicionamiento Físico se ofrece a niños con edades comprendidas entre de dos y siete años y es el primer paso para preparar a los más pequeños para participar en las Olimpiadas Especiales. Este servicio tiene de tres a cuatro participantes por trimestre y está diseñado para fomentar el desarrollo físico, cognitivo y social de los niños, mientras juegan en un ambiente divertido.

“Luego tenemos Siente el Ritmo!”, agrega Festa, “que es un programa de baile, destinado a personas desde los ochos años de edad, las cuales son entrenadas para bailar y realizar espectáculos en eventos locales, tales como “Relay for Life” y “Autism Speaks”, en el cual contamos con una participación promedio de 14 personas por trimestre, quienes tienen la posibilidad de mejorar su coordinación, flexibilidad y resistencia, a la vez que perfeccionan sus movimientos y su equilibrio muscular”.

El cuarto programa que ofrece la ciudad de Doral es la educación después de la escuela (After School), el cual se centra en matemáticas, atendiendo los requerimientos de cada niño o de pequeños grupos. Está dirigido por un terapeuta pediátrico, especialista en terapia ocupacional, análisis del comportamiento y psicología de educación. “En este programa, al que asisten un promedio de siete niños por sesiones de siete semanas, es muy importante la participación de los padres”.

“Invitamos a todas las personas con necesidades especiales de Doral a unirse a nuestros programas, para lo cual pueden ponerse en contacto con Anna-Marie Martínez por anna-marie.martinez@cityofdoral.com para el programa de Olimpiadas Especiales o conmigo para el resto de las actividades a michael.festa@cityofdoral.com. También pueden llamarnos al 305.593.6600”, señaló Michael Festa.

Otra de las actividades importantes que se va a realizar en Doral es una encuesta para determinar la cantidad de personas con necesidades especiales de nuestra ciudad, qué edades tienen, sus necesidades específicas, saber si tienen algún tipo de tratamiento y la atención que reciben en estos momentos.

Así lo comentó Katy Echevarría como miembro del Comité del Programa de Necesidades Especiales de la ciudad de Doral, quien explicó que ya el Concejo de la Ciudad de Doral aprobó la realización de esta encuesta y ahora están trabajando en el diseño de la misma. “El objetivo es conocer los requerimientos de las personas con necesidades especiales de nuestra ciudad para mejorar los programas existentes, brindarles mayores opciones y mejorar su calidad de vida”.

Katy Echevarría no sólo es una maestra con gran experiencia, sino que también tiene una exitosa trayectoria como terapeuta en el Sistema de Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade y dirige Kreative Kids Therapy, institución que presta servicios en las áreas de apraxia, articulación y fonología, procesamiento auditivo, Terapia Beckman-Oral Motor, rehabilitación cognitiva, alimentación y deglución, trastornos y demoras del lenguaje, habilidades sociales y pragmáticas, tartamudeo, enriquecimiento del vocabulario y terapia ocupacional.

Dentro de los servicios de terapia ocupacional, Kreative Kids Therapy ofrece tratamientos en las áreas cognitiva, de auto cuidado, comportamiento, habilidades sociales y emocionales, habilidades motoras y perceptivas e integración sensorial.

En Kreative Kids Therapy atienden a personas desde los cero hasta los 21 años y trabajan en equipo con el grupo familiar y con los profesores porque estos son los verdaderos ambientes donde se desarrolla el niño. “Aunque tenemos nuestro centro en Doral, nos trasladamos a las escuelas para colaborar con los maestros, a las casa de los niños o al ambiente donde se sientan más cómodos los nuestros pequeños pacientes”.

Kreative Kids Therapy está ubicado en la 8491 NW 17th Street, Suite # 113 en Doral. Puede llamarlos al (305) 456.5542 y al (305) 305.9665 para hacer su cita y también puede visitar su página web en internet: www.kreativekidstherapy.com.

 

 

 

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