Ordinance to regulate Farmers’ Market deferred.

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By: Maria Alejandra Pulgar

The Doral Farmers’ Market has been taking place at the corner of 97th avenue and Doral Boulevard (41st. Street) since October 2013; Sixty-seven uninterrupted Sundays from 10 am to 3 pm, including the very humid and uncomfortable summer months of 2014.

Microsoft Word - farmers market application 081813.docHowever, a review on the current ordinance that regulates this kind of economic activity in the city put the future of that initiative at risk and the community mobilized to show their support to the market during the Zoning Meeting on January 28th. It encouraged the Council to unanimously defer the First Reading of ordinance 2014-678 that contemplates the reviewed regulation, until staff includes further adjustments that do not jeopardize an ongoing activity public has been enjoying this past year and a half.

Mr. Danny Kaskel is the manager of the Doral Farmers’ Market and also is a great-grandson of Doris and Alfred Kaskel, the entrepreneurs that transformed a swamp into a Golf club and envisioned a city in the area that now bears their combined names. “Like any operation or event, [the market] has had period of high growth and periods of slow growth”, said Kaskel.”We had an immediate burst of interest from the local community.”

“We spent that first year committed to not closing down because we really wanted to let the residents know we were there and even during the hot months in the summer we did not go anywhere. In 2015 we are going to shift our policies a little bit and want to incorporate what the people have in mind. If a resident has a vision for the market we want to listen and incorporate their vision too.”

The permit to operate the market has been renewed three times, last time in October and the motion passed 3:1 with Vice Mayor Sandra Ruiz being the dissenting vote. That permit will expire on February 15th.

Discussion on First Reading of ordinance 2014-47 has been deferred twice

Danny Kaskel
Danny Kaskel

At the moment of the last permit renewal for the market, city staff was already working on the revision of ordinance 2009-13 to update the regulations on Farmers’ markets and preparing recommendations for several new locations in the city to move it. The main updates on the regulations are the prohibition of locating markets less than 500 feet of the main corridors of the city; the mandatory use of portable sanitary facilities and the limitation on the kind of products offered to only fruits, vegetables and bread, excluding also other kind of baked goods, prepared foods and handcrafted items.

Those updates became Ordinance 2014-47, that was submitted for discussion by the Council on the December 3rd agenda, but ended up being deferred until January.

Although on one side a change on the updated ordinance would have prevented the currently operating market to constantly needing to renew their permit by deleting the ‘four-month permit’ rule, passing the ordinance on First Reading with the other three main changes would have been a death sentence for the current farmers’ market, and that was the reason for the community to take action to request the revision of the piece of legislation and to attend the Zoning Meeting on January 28th for the First Reading of the Ordinance, to show their support to the continued operation of the Doral Farmers’ Market at the current location.

Regarding the upcoming expiration of the permit and the renewal process Mr. Kaskel comments that “It is being difficult right now and very frustrating. We are working to resolve the conflicts. Our permit is due February 15th. However, since there are text amendments to the Farmers Market ordinance, these would not require us to renew anymore, because the four month period would be scratched out. The amendment is ready for discussion January 28th and by second reading our permit expires and that is the problem. It is a deadline conflict.”

“We are working very hard to talk to each and every city official and staff to request the grace period we need to allow our market to continue its operation. We hope that this would be granted at the Council meeting in February.”

Creating awareness in the community towards the market

The City of Doral Green Master Plan contemplates the establishment of a farmers’ market as a way to show the “City’s commitment to responsible use of local resources” through ensuring a permanent location, assisting with start-up costs and publicity, as these initiatives “are known for positively contributing to the vitality of the community, bringing an abundance of economic benefits”, as declared on the Master Plan text.

Regarding that Kaskel says that the market creates a gathering point for the population, which aligns with the objectives described on the plan. It brings the community together to share ideas and experiences.

He always makes clear to vendors that it is a farmers’ market, not a flea market, to have garage sales or sale recycled items. He has been very strict on enforcing and keeping that vision. “We are open to crafts, to having handmade products primarily from people of Doral. I want them to have an outlet to sell and buy things.”

market DoralAlthough they have a constant influx of customers, spreading the word about the market location, products and activities have proven to be an uphill task. They have relied on circulating the news person to person and actively using social media to promote attendance and participation, through their Facebook page and Twitter accounts.

“We’d like to reach all 50,000 residents but we are not going to spend a lot of money on that, we are going to be patient, not give up and persevere until everybody’s have the chance to experience the market in Doral.”

The culture of ‘going to the market’

In many cities and towns the market has always been the center of the activities. “It is really cool to see how these markets truly reflect the local culture of the location where they take place,” says Kaskel. Since inception, Doral Farmers’ market has shown to the customers the different cultures that compose Doral. They have Latin, Mediterranean and Asian cuisine dishes. It has helped people learn about their neighbors. “There are a lot of multicultural goods and services that are reflected in our market.”

Their anchor vendor is ‘Benny’s Veggies’. They also sell smoothies, juices, local honey, specialty Venezuelan cheese, cachapas, ceviche, empanadas, tisana, eggs, cookies and pastries locally made. They also have handcrafted jewelry, wood and bamboo crafts. “We encourage vendors to participate and we love providing this opportunity to make an extra buck selling what you love to do.”

Although the current location is on 41st street, Kaskel envisions the market will eventually relocate to a permanent place within the city that can make it a reference for all the population, that is easily accessible and where people can enjoy all the experience of going to the market. “We want to encourage a sustainable way of traveling where people can leave their communities by bike or foot and come visit the market. I live in Downtown Doral and I can feel the market eventually relocating there. But that project is still under construction and not enough people are living there right now.”

“That is a great spot and I think one day there will be a time when we will naturally relocate the market there with a huge grand opening. We can take what we have already built and worked so hard to build and have strong foundation to continue building up.” For Danny Kaskel it would be their great-grandparents dreams come true. “I can hear Alfred in Heaven already saying he approves the idea!”

But before thinking on relocating now it is the time to work on consolidating the market on its current location, maintaining the base of vendors and increasing the customers, spreading the word for the community to embrace the market as a gathering place for neighbors to meet and help the city grow by supporting local initiatives.

“The ground work has been instrumental,” says Kaskel, referring to the multiple organizations were willing to support the market and speak on its behalf at the Council to ask the ordinance is reformulated in a way that allows the current market to stay and grow until a better location is ready for moving.

One thousand signed letters and more than 300 electronic signatures on a petition at change.org were consigned as public record on the January 28th Council meeting.

The people of Doral spoke. They want their market where it is, the way it is. It is only needed that the extension of the permit is granted for the market to continue its operation until the pending ordinance is updated and approved.

“Over half a century ago my great grandparents envisioned this area being a municipality one day and stressed the importance of community building. A generation later my father followed their footsteps and continued the family legacy to where me, as a fourth generation and social entrepreneur, am allowed amongst here to vicariously live to Alfred and Doris’ dreams of making this city one of the greatest in the world. That is where a Farmers Market is a great intermediary to allow us to gather and brainstorm as a community and start taking action to create the city of our dreams. That’s what I want to do. I want not just do a Farmer’s Market but take those master plans and put them to action. Patience is a virtue“ concluded Kaskel.

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Diferida Ordenanza sobre Mercados en Doral


Por: Maria Alejandra Pulgar


Ininterrumpidamente desde Octubre 2013, el Mercado de Doral ha venido operando en la esquina de la avenida 97 y Doral Boulevard (Calle 41) todos los domingos de 10 am a 3pm, incluso durante los húmedos días del verano de 2014.

La revisión de la ordenanza actual que regula esta actividad económica ha puesto en riesgo la continuación de la operación de esta iniciativa y la comunidad se movilizó para mostrar su apoyo al Mercado durante la Reunión de Zonificación

Danny Kaskel
Danny Kaskel

realizada el pasado 28 de Enero. El Concejo en pleno decidió diferir de manera indefinida la Primera discusión de la ordenanza 2014-678, cuyo texto contempla las nuevas reglas de operación para los Mercados en Doral. Este diferimiento tendrá lugar hasta que el texto incluya los ajustes necesarios que garanticen la continua operación de esta actividad que los ciudadanos de Doral han disfrutado desde hace año y medio.

El Sr. Daniel Kaskel es el gerente del Mercado, pero también es el bisnieto de Doris y Alfred Kaskel, los empresarios que transformaron este pantano en el Club de Golf y tuvieron la visión del desarrollo de una comunidad en el área que ahora lleva sus nombres combinados. “El mercado, como cualquier otra operación o evento comunitario, ha tenido sus períodos de crecimiento acelerado y también lento” explica Kaskel. “Inmediatamente la comunidad local se volcó a participar de la iniciativa.”

“Hemos trabajado sin descanso todo el año, sin cerrar, porque realmente quisimos que los residentes notaran nuestra presencia y participaran del mercado. Incluso durante los meses de verano estuvimos abiertos. En 2015 queremos incorporar las ideas y la visión de nuestro público; queremos escuchar nuestros clientes y adoptar sus observaciones.”

El permiso de operación del Mercado ha sido renovado tres veces desde su otorgamiento. La última vez fue en el mes de Octubre, extendiéndolo hasta el próximo 15 de Febrero.

La Primera Discusion de la Ordenanza 2014-47 ha sido diferida dos veces.

Cuando se hizo la última renovación del permiso en Octubre, ya el personal de la Ciudad de Doral se encontraba en proceso de revisión de la ordenanza 2009-13, la cual regula la operación de los Mercados. Planificación preparó el análisis de varias ubicaciones para mudar el mercado, además de otras actualizaciones a las normas y procedimientos que rigen estas iniciativas.

Entre las principales reglas incluidas se encuentran la prohibición de ubicar los mercados a menos de 500 pies de las calles principales de la ciudad, la instalación obligatoria de sanitarios portátiles y la limitación a la oferta únicamente de productos de la tierra (frutas y verduras) y pan artesanal. Se prohíbe en la ordenanza la oferta en el mercado de cualquier otro tipo de repostería, pastelería e inclusive artesanías locales.

Esas modificaciones se incluyeron en la ordenanza 2014-47, sometida a discusión en la agenda del Concejo del 3 de Diciembre, siendo diferida para Enero.

Aun cuando uno de los cambios de la ordenanza evitaba la constante necesidad de renovación de permisos de operación, aprobar esa ordenanza con los otros cambios constituiría básicamente la sentencia de muerte del Mercado actualmente en operación. Por ello la comunidad se movilizó, tomó acción y solicito la revisión de la ordenanza. Un nutrido grupo de ciudadanos se hizo presente en la reunión de zonificación del 28 de Enero y comunicaron públicamente al Concejo su preocupación y su apoyo al Mercado actual.

Con respecto al proceso de renovación del permiso que vence el próximo 15 de Febrero, el Sr. Kaskel comentó que “ha sido complicado y bastante frustrante, pero nosotros estamos trabajando para resolver todo el asunto. Dado que las enmiendas a la ordenanza no requerirían más renovaciones del permiso, al eliminar la operación de los mercados por períodos de cuatro meses, el tiempo que transcurre entre las fechas de la primera y la segunda discusión y entrada en vigencia de la ordenanza harían que tuviéramos que dejar de operar porque el permiso expira. Es un asunto de la secuencia de los eventos.”

“Estamos trabajando activamente para contactar todos los oficiales electos y el personal de la ciudad para que nos sea otorgado un periodo de gracia que permita continuar la operación del Mercado durante la transición de las ordenanzas. Esperamos que ese periodo de gracia sea otorgado en la reunión del Concejo de Febrero.”

farmers market doralCreando conciencia en la comunidad sobre el Mercado

En el Plan Maestro de la Ciudad de Doral se contempla el establecimiento de los mercados como un medio para que la Ciudad muestre su “compromiso con el uso responsable de los recursos locales” a través de asegurar una ubicación permanente y asistir con los costos iniciales y de publicidad de estas iniciativas, las cuales es sabido “contribuyen positivamente a la vitalidad de la comunidad, trayendo abundantes beneficios económicos.” (Pag. 24, Plan Maestro Ciudad de Doral)

Al respecto Kaskel comenta que el Mercado se ha convertido en un punto de encuentro de la población, alineándose así con los objetivos descritos en el plan, pues reúne a la comunidad y les permite compartir, ideas, proyectos y experiencias.

En todo momento, él como administrador ha dejado muy en claro a los proveedores que este es un Mercado de productos, no un ‘pulguero’ o venta de jardín o de productos reciclados. Kaskel ha sido sumamente estricto en reforzar esa visión. “Permitimos artesanías, productos hechos a mano, dando preferencia a los residentes de Doral. Queremos que tengan un sitio donde vender y comprar productos locales.”

Aun cuando el flujo de clientes ha sido constante, pasar la voz sobre la presencia del Mercado, sus productos y actividades no ha sido tarea fácil. Han basado su estrategia de comunicación en pasar el mensaje de boca en boca y en el uso activo de las redes sociales para convocar la asistencia y participación, a través de sus páginas de Facebook y Twitter.

“Queremos llegar a los 50,000 residentes de Doral, pero no vamos a invertir dinero en eso. Seremos pacientes y perseverantes, hasta que toda la ciudad tenga la oportunidad de venir a participar en el mercado.”

Farmers market doral centreLa cultura del ‘mercado popular’

El mercado central es en muchos pueblos y ciudades el núcleo de las actividades. “Es muy interesante ver como los mercados reflejan las cultural locales de sus ciudades” dice Kaskel. Desde su creación, el Mercado de Doral ha mostrado a sus clientes las culturas que componen esta comunidad. Hay platos de cocina Latina, Mediterránea y Asiática. Los visitantes han podido aprender sobre las culturas de sus vecinos. “Tenemos muchos productos y servicios multiculturales y eso refleja nuestra comunidad.”

El principal proveedor en el mercado es ‘Benny’s Veggies’. También tienen venta de jugos y batidos, miel local, quesos venezolanos, cachapas, ceviche, empanadas, tisana, huevos frescos y pastelería artesanal local. También tienen venta de joyería hecha a mano y artesanías en madera y bambú. “Apoyamos que nuestros proveedores participen y que puedan generar ingresos adicionales vendiendo los productos de poner en práctica sus aficiones y habilidades.”

La ubicación actual del Mercado de Doral es en la calle 41 y la 97 avenida. Sin embargo Kaskel visualiza el mercado reubicado en un sitio permanente que pueda convertirse en referencia y cita obligada de toda la población de la ciudad. Un sitio fácilmente accesible, donde todos puedan disfrutar de la experiencia de ‘ir al mercado’. “Queremos apoyar que sea sustentable, que los clientes puedan trasladarse a pie o bicicleta al mercado. Yo vivo en Downtown Doral y pienso que esa sería eventualmente la ubicación ideal. Pero ese proyecto actualmente está en construcción y no mucha gente vive allí ahora. Aun no es el momento oportuno de mudarse para esa ubicación.”

“Algún día esa será la ubicación natural del Mercado y se podrá celebrar con una Gran Apertura. Pero eso será cuando tengamos una base firme para continuar creciendo.” Para Danny Kaskel eso sería hacer realidad el sueño de comunidad de sus bisabuelos. “¡Casi que puedo oír a Alfred aprobándolo desde el cielo!”.

Antes de pensar en cambiar de sitio, este es el momento de consolidar el Mercado en su ubicación actual, mantener e incrementar la base de proveedores y clientes, informar a la comunidad sobre la existencia de este sitio para reunirse y disfrutar entre vecinos y apoyar las iniciativas locales.

“El trabajo de campo ha sido fundamental” dice Kaskel respecto a las organizaciones que le han apoyado y que estuvieron dispuestas a hablar en el Concejo para solicitar la modificación de la ordenanza propuesta. Se reunieron 1000 (mil) firmas en papel y más de 300 firmas electrónicas en una petición en change.org y todas fueron consignadas como record público a la Ciudad en la reunión del Concejo del 28 de Enero.

Los ciudadanos de Doral han hablado y quieren que el Mercado se quede como está y donde está. Solo necesitan que la extensión del permiso sea otorgada para que el Mercado de Doral continúe su operación hasta que la ordenanza sea actualizada y aprobada.

“Hace más de medio siglo mis bisabuelos soñaron que esta área se convirtiera en un municipio y enfatizaron la importancia de crear un sentimiento de unión y comunidad. Una generación más tarde mi padre siguió sus pasos y yo ahora continuo ese legado como la cuarta generación de empresarios con responsabilidad social, viviendo los sueños de Alfred y Doris de hacer de esta una de las mejores ciudades del mundo. Allí es donde el Mercado se convierte en el medio, en el sitio y la oportunidad para reunirnos, compartir ideas e iniciar movimientos para crear la ciudad de nuestros sueños. Eso es lo que quiero hacer. No es solamente un Mercado de productos. Es tomar los planes de la ciudad y hacerlos realidad. Es posible entre todos. La Paciencia es la mayor virtud” concluyó Kaskel.

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