“Start With Hello” Program Presented to RRDSH Students.

Part of the “Sandy Hook Promise” Violence prevention initiative

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

The fourth anniversary of the Sandy Hook Elementary shooting was the opportunity to introduce the students of Ronald W.Reagan/Doral Senior High School to the “Sandy Hook Promise – Start With Hello” program, developed to educate youth on violence prevention through “social inclusion and community connectedness”.

On December 14th, 2012 occurred one of the deadliest mass shootings in the history of the U.S. when Adam Lanza entered and shot and killed 26 people, among them 20 first graders, at Sandy Hook Elementary in Newtown, Connecticut. Lanza, who was a young, isolated and mentally disturbed person, committed suicide right after the shooting.

After the tragedy, the Sandy Hook Promise Organization was created by family members of those killed in the event, to “Build a national movement of parents, schools and community organizations engaged and empowered to deliver gun violence prevention programs and mobilize for the passage of sensible state and national policy.” Schools around the country have since adopted those programs developed by the organization, creating awareness and educating students to prevent that type of events to ever happen again.

Mrs. Allison Ibarra, English teacher at Ronald W. Reagan/Doral Senior High School, worked together with the Health Information Project (HIP) Club on different activities as part of the “Start with Hello” Week promoted by the Sandy Hook Promise Organization. The culminating activity was a presentation to educate RRDSH students about the “Start with Hello” initiative.

To Ibarra this is a project that moves her personally, as she attended Sandy Hook Elementary as a child. In her presentation, Ibarra explained to the students the warning signs that a person may show that may lead to a tragic decision, what actions to take to help those people and who to inform that can help deal with the situation.

Students from the HIP Club performed on skits that showed common situations where those signs might be detected; it allowed students in attendance to better understand what to look for and how to react to help people at risk before tragedies occur.

What are the warning signs and how to help?

Knowledge is power, therefore is very important to educate students on the common signs and signals that people show and may lead to committing an act of violence. Although a single warning sign might not seem relevant, if several are observed it might be signal people are considering harming themselves or others. Awareness of the signs allows for intervention, giving chance to those in charge to help and even save lives.

According to the Sandy Hook Promise presentation these are some of the signs to be vigilant:

  • Fascination or obsession with firearms and study of mass shootings. It can mean a person is planning violence.
  • Isolation or social withdrawal: often those who commit acts of violence have been victims of bullying or abuse, which leads them to isolate themselves from society.
  • Over-reaction or aggressive behavior to for minor reasons.
  • Gestures of violence
  • Low commitment or aspirations toward school, or a sudden change in academic performance
  • Unsupervised, illegal and/or easy access to firearms
  • Bragging about access to firearms or threats of violence on different ways (spoken, written, pictures, social media, etc.) These are signs that should not be ignored.

Upon detecting any of these behaviors, students should report them as soon as possible to a trusted adult (parent, teacher, counselor, coach) who will take the proper steps to investigate and prevent any major consequence.

“Start at Hello” to prevent violence:

Social isolation is a common factor in the majority of people involved on mass shootings and violence crimes.

The “Start at Hello” program promotes students to take the pledge to reach out to others who might seem isolated or withdrawn, to prevent them reaching a point of despair that might trigger violent acts.

The HIP Club at RRDSH took part of the “Start at Hello” Week activities and performed during Mrs. Ibarra’s presentation to show students how to take action when detecting warning signs.

Diana Palacios, President of the HIP Club said that it was a privilege for her club “to work with the Sandy Hook Organization to raise awareness about important issues all around our country” like “gun violence, social isolation and teen suicide”.

Senior Nichole Lopez, member of the HIP Club commented that this program was important because it discussed topics that are not covered in the classroom and showed students “how a “hello” can go such a long way. I believe this campaign was able to show a new perspective on gun violence for our students since our school has been fortunate enough to never have experienced such a traumatic event.” 

After the HIP performances, Mrs. Ibarra concluded her presentation encouraging students to avoid being bystanders in case of detecting a bullying situation and to take the “Start at Hello” Pledge to continue maintaining a safe and healthy environment at their school.

 

For more information on how to participate reach The Sandy Hook Promise Organization www.sandyhookpromise.org

 

——————- En Español ———-—–

Parte de la Iniciativa de Prevención de la Violencia “Sandy Hook Promise”

Programa “Comienza con Hola” fue presentado a estudiantes de RRDSH

 

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

El cuarto aniversario de la tragedia ocurrida en la Primaria Sandy Hook fue la oportunidad para presentar el programa “Start with Hello” (Comienza con Hola) a los estudiantes de la Secundaria Ronald W. Reagan/Doral. Este programa fue desarrollado para educar a los jóvenes en la prevención de la violencia a través de la inclusión social y las conexiones comunitarias.

El 14 de diciembre de 2012 ocurrió una de las matanzas más trágicas de la historia de los EEUU, cuando Adam Lanza irrumpió en la Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, asesinando a 26 personas, 20 de ellas niños de primer grado. Lanza, quien era un joven aislado y perturbado mentalmente, luego se suicidó.

La Organización Sandy Hook Promise fue creada por familiares de las víctimas de la tragedia para “crear un movimiento nacional de padres, escuelas y organizaciones comunitarias, comprometidas para promover programas de prevención de la violencia y el uso de armas, y movilizar la creación de políticas sensatas a nivel nacional y estatal.” Escuelas en todo el país han adoptado programas desarrollados por la organización, sensibilizando y educando a los estudiantes para prevenir que vuelvan a suceder tragedias como esa.

La Sra. Allison Ibarra, Profesora de Inglés en RRDSH, trabajó con la ayuda del Club de Proyectos de Información de Salud (HIP por sus siglas en inglés) para realizar diferentes actividades en el marco de la Semana de “Comenzar con Hola”, promovida por la Organización Sandy Hook Promise. La última actividad fue una presentación para educar a los estudiantes sobre la iniciativa “Comienza con Hola”.

Este es un proyecto que toca a la Sra. Ibarra de manera personal, pues ella fue alumna de la Primaria Sandy Hook en su infancia. En la presentación ella explicó a los estudiantes cuales son los signos que pueden mostrar las personas que están contemplando tomar una decisión trágica, cuales acciones deben tomarse para ayudarlas y a quienes informar para que manejen esa situación.

Los estudiantes de HIP actuaron diálogos mostrando situaciones donde podía detectarse estos signos y señales, permitiendo que los estudiantes comprendieran qué conductas deben observar y cómo reaccionar para ayudar a las personas antes que ocurran las tragedias.

¿Cuáles son las señales y cómo ayudar?

El conocimiento es poder, por ello es importante educar a los estudiantes en las señales comunes que pueden indicar que una persona va a cometer un acto violento. Un signo aislado puede no parecer relevante, pero en conjunto pueden indicar que una persona está contemplando la posibilidad de hacer daño a sí mismo o a los demás. Estar alerta para intervenir crea la oportunidad para que se tomen acciones para proporcionar ayuda y salvar una o varias vidas.

De acuerdo a la presentación de Sandy Hook Promise, se debe tomar acción si se encuentran algunos de estas señales:

  • Fascinación u obsesión con las armas y los ataques masivos. Podría indicar que la persona planea un ataque violento.
  • Aislamiento social: muchas veces quienes cometen actos violentos han sido víctimas de abuso o ataques, lo que les lleva a buscar aislarse de la sociedad.
  • Sobrerreacción o conducta agresiva por razones mínimas
  • Gestos violentos
  • Falta de compromiso o aspiraciones escolares. Cambios repentinos en desempeño académico.
  • Acceso fácil a armas sin supervisión o de manera ilegal.
  • Fanfarronear acerca de su acceso a las armas de fuego y amenazar con violencia por diferentes medios (conversaciones, fotos, escritos, videos, redes sociales). Estas son señales que nunca deberían ignorarse.

Al detector cualquiera de estas conductas los estudiantes deben reportarlas inmediatamente a algún adulto confiable (padre, maestro, consejero, entrenador) quien tomará las acciones pertinentes para investigar y prevenir cualquier consecuencia mayor.

“Comienza con Hola” para prevenir la violencia

El aislamiento social es el factor común en la mayoría de las personas involucradas con ataques masivos y crímenes violentos.

El Programa “Comienza con Hola” promueve que los estudiantes hagan la promesa de acercarse a aquellos que parezcan estar aislados, para prevenir que lleguen a un punto desesperado que les detone acciones violentas.

El club HIP de RRDSH participó en las actividades de la semana “Comienza con Hola” y actuaron en la presentación realizada por la Sra. Ibarra para mostrar a los estudiantes como tomar acciones cuando detecten señales de alerta.

Diana Palacios, Presidenta del Club HIP comentó que para ellos fue un privilegio “trabajar con la Organización Sandy Hook Promise para crear conciencia sobre la violencia armada, el aislamiento social y el suicidio en adolescentes en todo el país.”

Por su parte Nichole López, miembro de HIP y Presidenta del National Honor Society, comentó que este programa es importante porque discute temas que no se hablan en clase y muestra a los estudiantes que “un simple saludo puede tener un gran impacto. Creo que esta campaña da una nueva perspectiva sobre la violencia armada a los estudiantes, pues nosotros hemos sido afortunados de nunca haber tenido ningún evento traumático en la escuela.”

La Sra. Ibarra concluyó la presentación alentando a los estudiantes a evitar quedarse al margen cuando observen situaciones de abuso y que tomaran en serio su promesa de “Comenzar con Hola” para continuar manteniendo el ambiente saludable y seguro en su escuela.

 

La próxima semana “Comienza con Hola” tendrá lugar del 6 al 10 de febrero. Para más información sobre como participar contactar la Organización “Sandy Hook Promise” www.sandyhookpromise.org

 

 

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